La información errónea, la desinformación y las noticias falsa: ¿Por qué nos importa?

September 11, 2020

Publicado originalmente el 2 de abril de 2020 en inglés

Introducción

Puede ser atractivo pensar que el híper partidista, engañoso y absolutamente falso contenido que induce el miedo y es omnipresente hoy es un problema exclusivamente moderno. Sin embargo, durante miles de años, nuestros antepasados judíos y cristianos han enseñado que el engaño es tan antiguo como la humanidad misma. En Génesis 3 la serpiente manipula a Eva a través de una serie de declaraciones engañosas y medias verdades para comer la fruta prohibida. Luego hace que Adam haga lo mismo ofreciéndole la opción a través de una fuente confiable. ¿Suena como algo que haya cruzado recientemente sus redes sociales?

Como cristianos, no estamos llamados a una vida de medias verdades y engaños. Estamos llamados a seguir a un Dios que es "el camino, la verdad y la vida" (John 14:6). El Libro de Oración Común también enseña que entre nuestros deberes con nuestros vecinos está "ser honestos y justos en nuestros tratos" y "decir la verdad y no engañar a los demás con nuestro silencio". (pg. 848) Por lo tanto, examinemos nuestra propia conducta para limitar la difusión de información engañosa y exhortemos a nuestros líderes a trabajar en pos de la misma.

La rápida expansión de la digitalización y las plataformas en línea ha permitido que los contenidos engañosos se difundan más rápidamente y se disfracen de manera más eficaz. La organización sin fines de lucro First Draft News tiene lenguaje excelente que describe cómo se ve la manipulación de información hoy:

"El término ‘fake news’ no comienza a cubrir todo esto. La mayor parte de este contenido ni siquiera es falso; a menudo es genuino, usado fuera de contexto y armado por personas que saben que es más probable que se crean y se compartan las falsedades basadas en un núcleo de verdad. Y la mayor parte de esto no se puede describir como "noticias". Son buenos rumores pasados de moda, son memes, son videos manipulados y "anuncios oscuros" hiperorientados y fotos antiguas que se vuelven a compartir como nuevas.

En First Draft, recomendamos el uso de los términos más apropiados para el tipo de contenido; ya sea propaganda, mentiras, conspiraciones, rumores, engaños, contenido híper partidista, falsedades o medios manipulados. También preferimos utilizar los términos desinformación, información errónea o información maliciosa. Colectivamente, lo llamamos desorden de la información ".

Tabla de contenido

  • Definiciones
  • Comprender el desorden de la información y las campañas de desinformación
  • ¿Quién crea y difunde la información errónea?
  • Sobre las elecciones
  • ¿Qué puedo hacer?
  • Otras cosas a considerar
  • Recursos adicionales
  • Resoluciones de la Convención General y el Consejo Ejecutivo
  • Sobre el censo de EE. UU. 2020
  • En COVID-19
  • Sobre los peligros de la desinformación patrocinada por el gobierno
  • Sobre vacunas
  • Sobre el cambio climático
  • Conclusión: buscando la verdad

Definiciones

Desorden de la información: término acuñado por First Draft News para abarcar el espectro de misinformación, mala información y desinformación
Información errónea: contenido falso y la persona que comparte no se da cuenta de que es falso o engañoso.
Información maliciosa: información genuina compartida con la intención de causar daño.
Desinformación: contenido compartido que es intencionalmente falso y / o engañoso y diseñado para causar daño.
Ciberseguridad social: la ciencia de caracterizar, comprender y pronosticar cambios mediados cibernéticamente en el comportamiento humano, los resultados sociales, culturales y políticos.

Alguna desinformación es completamente falsa y inventada, como este artículo de “noticias” afirmando que el Papa Francisco tiene coronavirus. Como señala este usuario de Twitter, el dominio se registró hace varios años en China y cambió repentinamente unos días antes.

Fuente: https://twitter.com/cindyotis_/status/1233771696462684161

Se pueden utilizar los bots para amplificar los mensajes marginales a las audiencias principales. Trolls rusos, bots sofisticados y "contaminadores de contenido"  tuitean sobre vacunas y mensajes antivacunas como este a tasas significativamente más altas que los usuarios medios. Se estima que el 25% de los tuits de negación climática son propagados por los bots.

Un ejemplo particular de preocupación se trata de servicios rusos de inteligencia que utilizaban publicidad pagada durante las elecciones estadounidenses de 2016 y que enviaron a diferentes audiencias diferentes mensajes dirigidos. Si bien los gobiernos nacionales han utilizado durante mucho tiempo información errónea contra los enemigos, las redes sociales han cambiado fundamentalmente el ámbito y el alcance de estas campañas. El objetivo de los anuncios era ampliar las divisiones existentes en EE. UU., no simplemente promover mensajes contradictorios.  El uso notable de lenguaje e imágenes inflamatorios y los nombres deliberadamente engañosos de las páginas de Facebook contribuyeron a la confusión — no hay nada que demuestra que estos anuncios hayan sido pagados por actores extranjeros.

Fuente: https://www.washingtonpost.com/graphics/2017/business/russian-ads-facebo...

Comprensión del desorden de la información y las campañas de desinformación

Aproximadamente 4 de cada 10 estadounidenses dicen que a menudo se encuentran con noticias e información inventadas. Aunque el campo emergente de ciberseguridad social apenas está comenzando a medir cómo el desorden de la información afecta a las personas y la sociedad, tenemos una comprensión bastante buena de cómo se difunde la información manipulada.

Las campañas de desinformación se diseñan deliberadamente para difundir información falsa o engañosa. Sin embargo, es posible que el mensaje de la campaña en sí no sea el objetivo real. Una táctica común es primero identificar dos grupos a favor y en contra de un tema divisivo (el aborto, las vacunas, el cambio climático y la ideología política son ejemplos excelentes). Una campaña de desinformación eficaz se infiltraría en ambos lados, respaldando a los líderes del grupo y ayudando a desarrollar cualidades de una caja de resonancia en el grupo. En cajas de resonancia, los miembros del grupo marginan la información externa, transmiten información interna extremadamente rápido y tomar decisiones basadas en la emoción y "lo que todos saben". Las campañas utilizan esta toma de decisiones basada en la emoción para incitar sentimientos como consternación o entusiasmo en ambos grupos, y luego enfrentan a los dos lados el uno con el otro. En última instancia, ambos sufren de una falta de comunicación entre temas y pierden aún más la confianza en "el otro", en resumen, agrandando la división entre los dos lados.

Los investigadores están extremadamente preocupados porque las campañas de desinformación socavan los procesos democráticos fomentando la duda y desestabilizando los puntos comunes que las sociedades democráticas requieren. “[Es como] escuchando estática a través de los audífonos,” dice la Dra. Kate Starbird, profesora de la Universidad de Washington. “Está diseñado para abrumar nuestra capacidad de dar sentido a la información, para hacernos pensar que la respuesta más saludable es desconectarnos. Y es posible que tengamos dificultades viendo el problema cuando el contenido se alinea con nuestras identidades políticas.”

¿Quién crea y difunde información errónea?

La mayor parte de la información errónea que se ve es creada y difundida por siete tipos de actores: bromistas, estafadores, entidades impulsadas por intereses, teóricos de la conspiración, "personas involucradas", celebridades o sus amigos y familiares. Hemos discutido la función de muchos de estos actores en otras partes de nuestro recurso de desinformación, pero aún no hemos abordado el papel de las personas con información privilegiada o “personas involucradas”, los teóricos de la conspiración y las celebridades como fuentes y difusores de información errónea.

Las personas involucradas, o aquellos que revelan información confidencial al público en general, a menudo se consideran figuras controvertidas. Sin embargo, un número creciente de "personas involucradas" no son verdaderas personas involucradas en absoluto: son simplemente individuos que reclaman credenciales falsas para dar crédito a su desinformación. Al comienzo de la pandemia y el confinamiento del COVID-19, los mensajes sobre las "curas" del coronavirus y las medidas preventivas reclamaron la autoridad de los expertos taiwaneses, los médicos japoneses y la junta del hospital de Stanford. Sin embargo, estos mensajes, que casi siempre eran falsos y a veces dañosos, no habían sido escritos ni respaldados por ninguno de los expertos enumerados. Al evaluar la confiabilidad de una persona potencialmente con información privilegiada, sospeche de credenciales vagas o información transmitida por "un amigo de un amigo". Un denunciante genuino que ha compartido sus preocupaciones a través de los canales adecuados bien podría tener derecho al anonimato. Alguien que comparte reclamos a través de las redes sociales o el correo electrónico probablemente no lo esté.

Existe una gran posibilidad de que crea o encuentre credibilidad en al menos una teoría de la conspiración: más del 60% de los estadounidenses lo cree. Las teorías de la conspiración, de alguna manera contradictoria, ofrecen racionalidad en un mundo arbitrario e impredecible. Según John Cook, experto en desinformación del Centro de Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad George Mason, “le da a la gente más sentido de control imaginar que, en lugar de que sucedan cosas al azar, existen estos grupos y agencias en la sombra que lo controlan. La aleatoriedad es muy incómoda para la gente ". Las teorías de la conspiración florecen a raíz de eventos cataclísmicos como una pandemia o un bombardeo y pueden ser casi imposibles de refutar. Dado que la mayoría de las conspiraciones incluyen la creencia en algún tipo de encubrimiento, las refutaciones o bromas sobre una teoría de la conspiración simplemente proporcionan más "evidencia" de que se está perpetuando un encubrimiento.

Las audiencias que consumen principalmente los medios convencionales ven muchas más historias falsas de información privilegiada y teorías de conspiración de las que se imaginan. Mientras los medios convencionales en sí siguen siendo altamente confiables, los algoritmos en línea que favorecen el contenido con alta participación en lugar de contenido con alta veracidad facilitan la transmisión de información errónea a estas audiencias a través de plataformas ampliamente utilizadas como Facebook, Twitter y YouTube. Las personas notorias, como las celebridades, son facilitadores claves para este tipo de difusión de información errónea. Al examinar cómo viaja la información errónea de COVID-19, por ejemplo, las publicaciones de información errónea de celebridades, políticos y otras figuras públicas prominentes representaron casi el 70% de la participación total en las redes sociales, aunque esas publicaciones representaron solo el 20% del contenido total de información errónea de COVID-19. Este tipo de participación utiliza la falacia lógica de apelar a la autoridad: la alta visibilidad de un individuo en las redes sociales no significa que tenga la experiencia para evaluar si todo lo que ve y comparte es cierto.

Sobre política y teorías de la conspiración
Cada vez más, las teorías de la conspiración de la izquierda alternativa y de la derecha alternativa se discuten seriamente en los círculos políticos como conceptos legítimos. Esta tendencia es particularmente preocupante dado la posible influencia de esta información errónea en los legisladores y la legislación que autorizan. Sin embargo, las conspiraciones de extrema izquierda y extrema derecha no se promueven de la misma manera: es más probable que las conspiraciones de extrema derecha se difundan a través de redes coordinadas en los canales principales, dándoles un mayor alcance y una mayor legitimidad percibida. Independientemente de la orientación política, debemos esforzarnos por evaluar cuidadosamente toda la información que afectará nuestros sistemas de gobierno y evitar el uso de especulaciones sin fundamento para determinar la política pública.

Sobre las elecciones

Las elecciones y la política siempre han supuesto desinformación y manipulación. A menudo, la capacidad de un político para utilizar y contrarrestar eficazmente estas estrategias es una señal de competencia política. Considere a Odiseo, "el hombre de giros y vueltas", cuya astucia e ilusionismo fueron elogiados por hombres y dioses en las epopeyas griegas La Ilíada y La Odisea. Sin embargo, las sociedades democráticas dependen de las elecciones justas y libres para garantizar que el gobierno derive su autoridad de la voluntad del pueblo. Las campañas de desinformación dirigidas a los votantes socavan la capacidad de un país para celebrar elecciones libres y justas. Hay varias tácticas utilizadas para este objetivo.

La “microtargeting” de las comunidades es particularmente preocupante: ¿cómo puede una elección ser justa si una comunidad recibe mensajes engañosos y altamente focalizados que la instan a votar a favor o en contra de un candidato? O peor aún, ¿qué sucede cuando los mensajes dirigidos anuncian la hora, el lugar o el método incorrecto para votar a un grupo en particular, como los “Texto para votar por Hillary” anuncios? Incluso la amenaza de tales acciones socava la confianza en los sistemas democráticos.

Ahora sabemos que durante los últimos años las campañas digitales internacionales dirigidas en los EE. UU. y en todo el mundo han trabajado para difundir contenido intencionalmente erróneo, socavar la fe en los procedimientos electorales y ampliar las divisiones existentes en varios países. Sin embargo, incluso las organizaciones nacionales de EE. UU. utilizan cada vez más estas mismas técnicas de desinformación para ganancias de elecciones a corto plazo o por motivos políticos. En última instancia, la desinformación electoral impulsada por todos los actores debilita el sistema democrático.

La Iglesia Episcopal reconoce que el proceso de votación y participación política es un acto de mayordomía cristiana y que dichos procesos deben ser imparciales, seguros y justos (vea resoluciones EC022020.16 y 2018-D096). Dado que la información errónea amenaza este proceso, la Iglesia Episcopal pide a todos sus miembros que estén atentos al interactuar con la información en línea y les anima a que verifiquen los datos y identifiquen la fuente para limitar la difusión de información errónea. Además, instamos a los episcopales a responsabilizar a los funcionarios del gobierno por limitar la difusión de información falsa y diseñada para causar daño.

¿Qué puedo hacer?

La desinformación a menudo se propaga más rápido que las noticias reales y llega a un público más amplio. También es cada vez más difícil de identificar. El primer paso para abordar la desinformación es el reconocimiento: todos contribuimos al problema, y todos debemos asumir la responsabilidad para detenerlo. Mientras la desinformación siga siendo un problema para que “el otro” resuelva —Generación Z, Boomers, Facebook, Millennials, suegros— va a persistir.

No captaremos toda la información errónea que nos llega. Pero antes de compartir ese tuit o contarle a un amigo sobre ese titular sorprendente que vio, hágase tres preguntas:

  1. ¿De dónde es? Busque la fuente y tenga cuidado con los sitios web falsos de imitación.
  2. ¿Qué falta? ¿Coinciden el titular y el artículo? ¿Están hablando de eso otras organizaciones de noticias?
  3. ¿Cómo se siente? Si un titular o artículo genera una emoción intensa como miedo, ira o reivindicación, esté atento. Esa es una táctica común de alguien que intenta manipularle, no de alguien que intenta difundir noticias de confianza.

Otras cosas a considerar:

  • Aprenda en quién confiar. Una consecuencia desafortunada de la vigilancia de la desinformación puede ser la censura a través del ruido. Si la vigilancia nos lleva a desconfiar de todos los titulares, los que promueven la desinformación están triunfando. Esto significa que es menos probable que recibamos información precisa e informativa. Aprender quién produce en general información precisa es tan importante como examinar cuidadosamente las fuentes desconocidas.
  • El género importa. No es solo artículos satíricos de la publicación “el Onion” que se comparten como una "noticia". Tenga en cuenta las diferencias en la presentación, el protocolo de verificación de hechos y los estándares de responsabilidad entre la investigación revisada por pares, los artículos de noticias verificados por los hechos, los artículos de opinión y los programas de entrevistas y las diversas formas de sátira, propaganda y chismes.
  • Una forma eficaz de acabar con las campañas de desinformación es etiquetarlas. Si bien es posible que no desee participar en los debates de hilos de comentarios en las redes sociales, considere hacer un comentario o enviar un mensaje privado a amigos y familiares cuando compartan una publicación que sospecha que es falsa o engañosa. ¡Y sea receptivo a los mismos comentarios de los demás!  
  • Comunicarse con los funcionarios electos que la protección contra las campañas de desinformación es importante para usted.
  • Considere pedir a sus miembros del Congreso que apoyen la seguridad electoral. Los proyectos de ley debatidos en el 116 ° Congreso de los EE. UU. incluyen  el “DETER Act” S. 1060,  “Honest Ads Act” S.1356/H.R.2592, y “SHIELD Act” H.R. 4617.
  • Desarrollar una comprensión matizada de la relación entre la libertad de expresión y la desinformación. Considere: ¿Ofrece (o debería) la Constitución a los anuncios comerciales o políticos pagados las mismas protecciones de libertad de expresión que a las personas? ¿La libertad de expresión también incluye la libertad de recibir información? Si es así, ¿la desinformación amenaza ese derecho? ¿Quién (si es que hay alguien) debería ser responsable de rastrear / etiquetar información falsa? ¿Debería haber límites para el anonimato web o los requisitos de divulgación del autor?

Recursos adicionales

Si desea obtener más información sobre el desorden de la información, aquí tiene algunas recomendaciones:

Resoluciones de la Convención General y el Consejo Ejecutivo

  • MB 016 – Desinformación y elecciones
  • EXC062016.07 - Apoyo a la reforma financiera de campañas
  • Resolución 2018-D096 - Urgir la promoción de la buena gobernanza y la participación justa  

Sobre el censo de EE. UU. 2020

Cada 10 años, el gobierno de los Estados Unidos realiza un esfuerzo masivo para contar a todas las personas que viven en el país. Este recuento es de suma importancia: determina la representación en el Congreso, se utiliza para asignar fondos federales para la próxima década y proporciona información valiosa para los funcionarios comunitarios estatales y locales, los proveedores de servicios y las empresas privadas. La información errónea sobre el censo se difunde fácilmente y es increíblemente dañoso. Las comunidades donde la información errónea del censo es más desenfrenada son a menudo aquellas con subgrupos "difíciles de contar" que tienen más que ganar con los recuentos de población precisos.

Los objetivos de la información errónea del censo a menudo incluyen:

  • Privacidad de datos y estafas financieras. Lo que necesita saber: La Oficina del Censo nunca le pedirá su número de Seguro Social, número de tarjeta de crédito o cuenta bancaria, ni una donación financiera.
  • Encuestadores en persona. Lo que necesita saber: durante la primavera y el verano del censo de 2020, los encuestadores en persona visitarán los hogares para dar el seguimiento a las personas que aún no han respondido. Todos los trabajadores llevan una tarjeta de identificación con su fotografía, una marca de agua del Departamento de Comercio de EE. UU. y la fecha de vencimiento. Si tiene preguntas sobre su identidad, puede llamar al + 1-844-330-2020 para hablar con un representante de la Oficina del Censo.
  • Garantías de privacidad y protección de datos. Lo que necesita saber: Según el Título 13 del Código de los EE. UU., los datos del censo SOLAMENTE pueden usarse con fines estadísticos. La Oficina del Censo no puede divulgar ninguna información identificable sobre usted, su hogar o su negocio, ni siquiera a las agencias del orden público.

Puede aprender más sobre la información errónea del censo y cómo combatirla en el sitio web oficial del censo de EE. UU. Además, no se pierda la serie del censo y la caja de herramientas de participación del censo de la Oficina de Relaciones Gubernamentales.

Sobre COVID-19

La incertidumbre y el miedo que rodean al COVID-19 crean un entorno perfecto para que la información errónea sobre la enfermedad se difunda rápidamente y ampliamente, tanto que la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que combatir esta enfermedad también requerirá combatir un “infodemic.” Los temas de información errónea incluyen los orígenes de la enfermedad, cómo se propaga, cómo tratarla, las respuestas de las autoridades y las acciones de las comunidades. Individuos en los EE. UU. y en el extranjero ya han muerto por seguir consejos falsos sobre el tratamiento y los métodos de prevención del coronavirus.

En medio de esta infodemia, la Oficina de Relaciones Gubernamentales insta a todos a obtener y compartir información sobre la enfermedad del coronavirus directamente del Organización Mundial de la Salud, los Centros para el Control y la Prevención de EnfermedadesUniversidad John Hopkins o sus proveedores de atención médica locales. Sabemos que la orientación de estas agencias puede fluctuar y a veces cambiar por completo. Sin embargo, comprenda que esto se debe a que estas agencias están haciendo su diligencia debida para brindar transparencia al público sobre esta crisis de salud y para ajustar sus recomendaciones a medida que surgen nuevas investigaciones científicas.

¿Qué pasa con las mascarillas?
Nuestros trabajadores de la salud que interactúan directamente con muchos pacientes de COVID-19 tienen algunos de los riesgos más altos de contraer esta enfermedad y son uno de los grupos más importantes para mantenerse saludables y en el trabajo. Debido a esto, el suministro limitado de N95 y mascarillas quirúrgicas se está dirigiendo hacia este grupo. Otras cubiertas faciales, incluidas las hechas en casa, no son muy buenas para proteger a las personas del COVID-19 y otras enfermedades infecciosas, por lo que los CDC no recomendaron originalmente que las usara el público en general. Sin embargo, estas mascarillas de bajo grado pueden reducir la propagación de COVID-19 de las personas que ya están infectadas. A medida que salieron los datos de que muchos casos de COVID-19 estaban siendo transmitidos por personas que no sabían que tenían la enfermedad, los CDC cambiaron su recomendación de mascarilla para alentar al público en general a usar una. El uso de una mascarilla de tela no evitará directamente que se enferme, pero si usted y todos los que lo rodean usan una, es mucho menos probable que se contagien la enfermedad entre sí.  

¿Qué más deberíamos estar haciendo?
Los consejos de salud actuales son rutinarios pero muy importantes de seguir. Las mejores prácticas recomendadas por los CDC para todos en la actualidad incluyen:

  • Lávese las manos con frecuencia
  • Evite el contacto cercano
  • Cúbrase la boca y la nariz con una mascarilla de tela cuando esté cerca de otras personas
  • Cúbrase la nariz y la boca al toser y estornudar
  • Limpiar y desinfectar

Para las personas infectadas con COVID-19, sabemos que existen varias sugerencias para aliviar los síntomas en el hogar. Esté atento a los tratamientos con efectos secundarios potencialmente peligrosos y recuerde dar el seguimiento de cualquier medicamento que tome, incluidos los suplementos naturales o herbales. Si su condición empeora, esta información ayudará a su médico a saber cuál es la mejor forma de tratarlo.

Mientras luchamos contra esta pandemia global, asegurémonos de que nuestras acciones están limitando la propagación de esta enfermedad, no aumentando la propagación de información errónea.

Sobre los peligros de la desinformación patrocinada por el gobierno

Las campañas de desinformación patrocinadas por el gobierno tienen el poder de dañar a la sociedad. Por lo general, las personas tienen algo que decir sobre la cantidad de redes sociales que consumen y de cuál organización quieren recibir noticias. Pero dado que los gobiernos son nuestros órganos legislativos con el poder y la autoridad para hacer cumplir esas leyes, todos debemos prestar atención a las campañas de información patrocinadas por el gobierno. Si estas campañas se utilizan para difundir información falsa o engañosa a los ciudadanos, especialmente si el engaño es intencional, el daño social comienza a acumularse. Así es como:

1. Erosión de la confianza.
La desinformación respaldada por el gobierno puede erosionar la confianza entre las ramas del gobierno, entre un gobierno y sus ciudadanos, y en la esfera internacional. Estadounidenses, por ejemplo, tienen menos confianza en el gobierno federal que en el gobierno estatal o local y también creen que es menos probable que el gobierno federal proporcione información justa y precisa. Esta falta de confianza hace que sea mucho más difícil coordinar esfuerzos como la ayuda en casos de desastre y las recomendaciones de atención médica, al tiempo que abre la puerta a otros actores con menos supervisión y responsabilidad para convertirse en proveedores primarios de información. En sociedades democráticas que dependen mucho más explícitamente de un nivel de confianza entre los funcionarios electos y los electores, la erosión de la confianza puede representar una amenaza a largo plazo para los sistemas de gobierno estables.

2. Falta de responsabilidad.
Ninguna autoridad quiere ser responsable de una iniciativa fallida, una pobre respuesta a un desastre u otras crisis en las que se percibe que el gobierno ha manejado mal la situación. Las campañas de desinformación pueden permitir a los gobiernos echar la culpa a otros chivos expiatorios o negar la existencia de un problema por completo y evitar acciones productivas para abordar el problema.

3. Fomenta la difusión de más información errónea.
Las campañas de desinformación a menudo producen beneficios a corto plazo, aunque las repercusiones a largo plazo pueden finalmente lastimar el gobierno que patrocina la campaña. Una vez que un gobierno comienza a depender de la desinformación, se vuelve atractivo para otros intereses nacionales y extranjeros encabezar sus propias campañas, ya sea a través de una racionalización de "ellos-lo-hacen-por-qué-no-debería-yo" o por el deseo de seguir siendo competitivos en la esfera de influencia de la información.

Sobre las vacunas

Las vacunas son uno de los mayores logros médicos de la historia: extraordinariamente seguras, increíblemente eficaces y una vez superado el desarrollo inicial, a menudo resultan económicas de producir. Las vacunas han salvado millones de vidas y protegen a un número aún mayor de personas de condiciones médicas debilitantes de toda la vida que pueden resultar de un caso grave de una enfermedad infecciosa. En el mundo actual de COVID-19, los expertos predicen que es probable que la vida no vuelva a la "normalidad" hasta que se desarrolle una vacuna y pueda distribuirse ampliamente.

Un movimiento contra las vacunas ha persistido casi desde la invención de las vacunas. Tras la introducción de la vacuna contra la viruela en el siglo XIX, movimientos antivacunas se extendió por Gran Bretaña y los Estados Unidos alimentada por el escepticismo de la ciencia, la desaprobación y el miedo al método de la vacuna y una objeción a las infracciones de la libertad personal cuando la legislación ordenó las vacunas. Más recientemente, un estudio fraudulento publicado en 1998 pretendía demostrar un vínculo entre la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) y el autismo. Este documento, y otros similares, han contribuido a que miles de padres elijan no vacunar a sus hijos, a pesar de que las investigaciones muestran que los datos del estudio fueron falsificado y el autor principal no reveló un conflicto de intereses financiero significativo.

La información errónea sobre las vacunas es increíblemente omnipresente y fácil de encontrar en la cultura rica en medios de hoy. Las plataformas brindan a ex científicos y médicos desacreditados, como el autor principal del estudio fraudulento de la vacuna MMR, una forma de difundir sus puntos de vista a una amplia audiencia con muy poca supervisión o responsabilidad.

Es cierto que las vacunas, como cualquier medicamento, a veces provocan efectos secundarios inesperados. Sin embargo, los efectos secundarios graves de las vacunas estándar son increíblemente raros y es mucho menos probable que ocurran en comparación a los efectos secundarios graves que se pueden desarrollar al contraer una enfermedad infecciosa. Los médicos limitan aún más la probabilidad de efectos secundarios graves al no vacunar al pequeño porcentaje de la población que tiene un mayor riesgo de experimentar una reacción negativa.

Elegir no vacunar por una razón no médica no solo pone en riesgo a la persona en cuestión: también crea un entorno para que las enfermedades infecciosas se propaguen a quienes, por razones de salud, no pueden vacunarse y, a menudo, corren el riesgo de desarrollar síntomas más graves de una enfermedad. Debido a que rechazar las vacunas conlleva importantes riesgos para la salud pública de muchos miembros de la comunidad, los tribunales de los EE. UU. generalmente han ratificado la autoridad de los estados para exigir las vacunas, señalando que el derecho de un individuo a la libertad personal o religiosa no reemplaza la responsabilidad del estado de proteger al público. Aproximadamente 1,5 millones de personas mueren cada año por enfermedades prevenibles mediante vacunación. En un esfuerzo por proteger a todos sus miembros y a nuestros vecinos, la Iglesia Episcopal no reconoce exenciones teológicas o religiosas para las vacunas y requiere vacunas para todos los participantes y el personal en los eventos episcopales (excepto aquellos con una exención médica). Obtenga más información sobre cómo involucrar a las comunidades religiosas en la inmunización de The World Faiths Development Dialogue.

Si tiene preguntas sobre las vacunas:

  1. Hable con su proveedor de atención médica primaria. Pueden explicar los posibles efectos secundarios de la vacuna, los posibles efectos secundarios de contraer una enfermedad y los riesgos relativos de cada uno. Su proveedor de atención médica primaria también debe estar informado de cualquier condición médica preexistente que usted o sus hijos tengan.
  2. Realice investigaciones en línea de fuentes confiables, como los Centros para el Control de Enfermedades. Hay mucha información falsa, engañosa o incompleta sobre las vacunas. Asegúrese de que la comunidad médica haya examinado minuciosamente cualquier información que utilice.

Sobre el cambio climático

La desinformación no es la única razón para la negación del cambio climático en los EE. UU., pero definitivamente es un factor importante que contribuye. Según la científica climática Dra. Katherine Hayhoe, las 6 etapas de la negación climática se pueden resumir de la siguiente manera: “No es real. No somos nosotros. No está tan mal. Es demasiado caro de arreglar. Ajá, aquí hay una gran solución (que en realidad no hace nada). Y ... ¡oh no! Ahora es demasiado tarde. Realmente deberías habernos advertido antes ".

En 1856, la científica aficionada Eunice Foote publicó un artículo en el American Journal of Science sobre su descubrimiento de las propiedades de captura del calor del dióxido de carbono y teorizó que una atmósfera con una mayor concentración de CO2 daría como resultado una Tierra más cálida. Un siglo y medio después, la ciencia se ha vuelto más clara: el cambio climático es real, los humanos lo están causando y las soluciones deben implementarse lo más rápido posible. Sin embargo, el creciente consenso científico fue acompañado por el creciente cuerpo de desinformación climática financiado por la industria de los combustibles fósiles y la filantropía privada. Deberíamos tener conversaciones sobre las soluciones al cambio climático y cuáles acuerdos mutuos son necesarios para implementarlos. En cambio, continuamos debatiendo lo que ya es consenso científico y nos esforzamos por corregir los errores que propaga la información errónea.

La afiliación política - no el conocimiento científico - es un predictor clave de la creencia de un individuo en el cambio climático en los EE. UU. Esta división partidista, alimentada por la información errónea, ha estancado la legislación bipartidista para abordar el cambio climático durante más de 20 años. Hasta el día de hoy, se han tomado muy pocas acciones a nivel federal para disminuir la huella de carbono de los Estados Unidos. Incluso dentro de la comunidad ambiental, la desinformación climática persiste: un documental ambiental lanzado alrededor del Día de la Tierra 2020 recibió críticas mordaces por mezclar preguntas importantes sobre el sector de las energías renovables con una enorme cantidad de datos desactualizados, engañosos y falsos.

El cambio climático ya es una de las crisis más difíciles de nuestro tiempo que debemos abordar. No hagamos más difícil la implementación de soluciones utilizando información errónea para disfrazar el problema y arruinar los debates.

Para obtener más información sobre la ciencia del cambio climático:

Para obtener más información sobre las soluciones al cambio climático:

Conclusión: buscando la verdad

2 Reyes 18 narra una brillante pieza de información errónea de un comandante asirio durante el reinado del rey Ezequías. El ejército asirio ya había derrotado al reino del norte de Israel y muchas ciudades en el reino del sur de Judá. Mientras pone sitio a Jerusalén, el comandante asirio comienza a burlarse de los soldados israelitas en las murallas de la ciudad. "¿Crees que he venido aquí para destruir este país sin la aprobación expresa de Dios?" él pide. “El hecho es que [tu] Dios me ordenó expresamente, '¡Ataca y destruye este país!' ... No dejes que Ezequías te engañe; él no puede salvarte ... Escucha al rey de Asiria: trata conmigo y vive la buena vida; Les garantizaré a todos su propio terreno, ¡un jardín y un pozo! ... ¡Solo se vive una vez, así que vive, vive de verdad! " (El Mensaje, 2 Reyes 18: 25-32) Sin embargo, los soldados israelitas guardaron silencio y no entregaron la ciudad.

Al igual que los soldados israelitas, no hay mucho que podamos hacer para evitar la exposición a la información errónea; nos la gritan constantemente. Los soldados israelitas podían ignorar la propaganda del comandante asirio, sin embargo, debido a que tenían otras fuentes, podían confiar para proporcionarles mejor información: El rey Ezequías, los consejeros de Ezequías y el profeta Isaías, quien aseguró al pueblo que Dios no buscaba la destrucción de Jerusalén. La conservación de nuestras propias fuentes de confianza también puede permitirnos encontrar la verdad en el panorama de la desinformación.

Al crear o aumentar su lista de fuentes confiables, aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta:

  • Busque altos estándares de periodismo y reportajes. El contenido debe estar bien investigado, los autores, los prejuicios y los conflictos de intereses deben divulgarse y los errores deben corregirse de inmediato.
  • Comprender y buscar una delimitación clara entre géneros. Las noticias (hechos de lo que sucedió) son diferentes del análisis (por qué sucedió algo) y ambos difieren de la opinión (visión personal, a menudo de un no experto, sobre por qué sucedió algo). El periodismo ciudadano (la recopilación, difusión y análisis de noticias e información por parte del público en general) rara vez se somete a un examen previo a la publicación, lo que lo convierte en un principal difusor de desinformación. No hay nada de malo en consumir estos diversos géneros, pero deben evaluarse de manera diferente.
  • Utilice una diversidad de lentes. No existe una visión "imparcial". Por lo tanto, siga una fuente de noticias tanto liberal como conservadora; comprender ambas partes no significa que esté de acuerdo con ambas. Apoye las noticias locales para mantenerse informado sobre su comunidad. Lea una publicación internacional para seguir los asuntos globales. Siga a expertos académicos o de la industria en los campos que le interesan.

El consumo de medios diversos y de alta calidad mejora nuestra comprensión del mundo y nos equipa para identificar y evaluar críticamente la información errónea. Incluso si no sigue de cerca a todas las fuentes confiables, saber dónde ir para encontrar información precisa o una perspectiva diferente sobre un tema es extremadamente útil.

¿Por qué confiar en la ciencia?

Puede resultar difícil contextualizar la verdad que ofrece la ciencia. Los estudios científicos están escritos en un formato de fórmulas que a muchos de nosotros no nos resulta familiar y sus resultados no siempre son comunicados de manera clara y precisa por los medios de comunicación. Entonces, ¿por qué confiamos en la ciencia?

La comprensión científica es dinámica: cambia con el tiempo para incorporar nueva evidencia y prueba los supuestos antiguos para evaluar su validez. El método científico iterativo refina las hipótesis para que expliquen mejor las observaciones en el mundo real. El análisis estadístico protege contra la tendencia humana a ver patrones y causalidad donde no existen. El proceso de revisión por pares protege a la comunidad en general de los sesgos o errores de un investigador.

La Iglesia Episcopal apoya el uso de la ciencia "para informar y aumentar nuestra comprensión de la Creación de Dios, y para ayudar a la Iglesia en el desarrollo de programas y políticas cristianos consistentes con nuestra fe". Confiamos en la ciencia porque ofrece una manera de cotejar y examinar nuestra comprensión del mundo y de tomar decisiones informadas sobre cómo vivir de una manera que honre a Dios y muestre amor a nuestro prójimo.

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El trabajo en este recurso fue dirigido por Rebecca Cotton, becaria de política pública, y traducido por Jorge Villarreal, pasante de investigación y política pública, Oficina de Relaciones Gubernamentales