Testing Our Common Humanity / Prueba de Nuestra Humanidad Común

Women & Poverty / Mujeres y Pobreza
July 16, 2020
By: 
Tatiana Perea Hoecker, Diocese of West Texas (Province VII) / Tatiana Perea Hoecker, Diócesis del Oeste de Texas (Provincia VII)

The first critical area of concern in the Platform for Action is women and poverty. “Poverty has various manifestations, including lack of income and productive resources sufficient to ensure a sustainable livelihood; hunger and malnutrition; ill health; limited or lack of access to education and other basic services; increasing morbidity and mortality from illness; homelessness and inadequate housing; unsafe environments; and social discrimination and exclusion. It is also characterized by lack of participation in decision-making and in civil, social and cultural life”. As one can see there are many facets to the issues surrounding poverty however, in this blog I want to focus on something that is on my mind: poverty and the pandemic.

We have seen wealthy nations around the world struggle with decisions, leadership, and coordination on the best ways to fight COVID-19 in their countries. Now imagine less wealthy nations. Nations where there were already deep economic inequalities, lack of access to healthcare and adequate housing, hunger and malnutrition, and lack of cohesive leadership. According to numbers from John Hopkins University, in Brazil almost 75,000 people have died of the coronavirus and in Mexico over 36,000 people have died. As of July 16, 2020, these two countries are in the top 5 nations with the highest death counts in the world from the virus along with the United States, Italy, and the United Kingdom. On July 9, 2020 the BBC reported that “the number of deaths in Brazil, Mexico and Peru is doubling roughly every two weeks, as opposed to about every two months in the UK, four months in France, and five months in Italy.” On top of all this, The World Bank reported in May that in 2020 there is a projected decline in GDP per capita growth in Sub-Saharan Africa that could result in pushing up to 58 million people into extreme poverty.

These are statistics we cannot ignore. It is clear that while the first critical area of concern of the Platform for Action was created way before this pandemic, it is even more relevant today.

In a statement made on April 9, 2020 by the UN Secretary General Antonio Guterres, “Nearly 60 percent of women around the world work in the informal economy, earning less, saving less, and at greater risk of falling into poverty.” This means that of the millions of people around the globe who are being pushed into poverty from this pandemic, women are suffering the most. In a policy brief published on the same day by the UN on the impact of COVID-19 on women it is stated, “From past experience and emerging data, it is possible to project that the impacts of the COVID-19 global recession will result in a prolonged dip in women’s incomes and labor force participation, with compounded impacts for women already living in poverty. For those who, as a result of recent economic growth managed to escape from extreme poverty, they are likely to fall back into this most vulnerable of situations once again.” This pandemic has reminded us that there needs to be measures in place that stimulate and protect economies as well as expand social safety nets that focus on women.

I have spent much of my life working in a small rural community in Honduras. I imagine the single mother who relies on making and selling pupusas on the streets in Danli to support her family. Or I think about the woman selling homemade tamales at the market by my grandmother’s house in Oaxaca, Mexico. Due to the government lockdown to curb coronavirus, these women have to remain at home and have no way to earn an income to feed their family. These are a couple examples that make it clear that now more than ever finding sustainable solutions to poverty should always be a priority.

As UN Secretary General Antonio Guterres so perfectly states, “COVID-19 is not only challenging global health systems but testing our common humanity.” It is becoming apparent during this pandemic that we will not be going back to normal when this is all over but finding a new normal. A new path and strategy in which we find sustainable ways to combat poverty and empower women.

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About the author: After completing her Master’s in International Development in Barcelona, Spain, Tatiana worked for the World Mission Department for the Diocese of West Texas before working as a Consultant for Global Partnerships with The Episcopal Church. Tatiana’s interest in the United Nations began in high school when she participated in Model UN and since then has dedicated her studies to advocating for the 2030 Agenda for Sustainable Development. Tatiana has been involved in mission work for the past 13 years in Latin America. She is a Latina from Texas and for the past two years has been involved with the Episcopal Borderland Ministry assisting refugees and asylum-seeking families.

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La primera área crítica de preocupación en la Plataforma de Acción es la mujer y la pobreza. “La pobreza tiene diversas manifestaciones, incluida la falta de ingresos y recursos productivos suficientes para garantizar un medio de vida sostenible; hambre y desnutrición; mala salud; acceso limitado o inexistente a la educación y otros servicios básicos; aumento de la morbilidad y mortalidad por enfermedad; falta de vivienda y vivienda inadecuada; ambientes inseguros; y discriminación social y exclusión. También se caracteriza por la falta de participación en la toma de decisiones y en la vida civil, social y cultural ”. Como se puede ver, hay muchos aspectos de los problemas relacionados con la pobreza, sin embargo, en este blog quiero centrarme en algo que tengo en mente: la pobreza y la pandemia.

Hemos visto a naciones ricas de todo el mundo luchar con decisiones, liderazgo y coordinación sobre las mejores formas de luchar contra COVID-19 en sus países. Ahora imagina naciones menos ricas. Naciones donde ya existían profundas desigualdades económicas, falta de acceso a servicios de salud y vivienda adecuada, hambre y desnutrición, y falta de liderazgo cohesivo. Según cifras de la Universidad John Hopkins, en Brasil casi 75,000 personas han muerto por el coronavirus y en México han muerto más de 36,000 personas. A partir del 16 de julio de 2020, estos dos países se encuentran entre los 5 principales países con el mayor número de muertes en el mundo por el virus, junto con los Estados Unidos, Italia y el Reino Unido. El 9 de julio de 2020, la BBC informó que "el número de muertes en Brasil, México y Perú se duplica aproximadamente cada dos semanas, en lugar de aproximadamente cada dos meses en el Reino Unido, cuatro meses en Francia y cinco meses en Italia". Además de todo esto, el Banco Mundial informó en mayo que en 2020 hay una disminución proyectada del crecimiento del PIB per cápita en África subsahariana que podría llevar a la pobreza extrema a hasta 58 millones de personas.

Estas son estadísticas que no podemos ignorar. Está claro que si bien la primera área crítica de preocupación de la Plataforma de Acción se creó mucho antes de esta pandemia, hoy es aún más relevante.

En una declaración realizada el 9 de abril de 2020 por el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, "casi el 60 por ciento de las mujeres en todo el mundo trabajan en la economía informal, ganan menos, ahorran menos y corren un mayor riesgo de caer en la pobreza". Esto significa que de los millones de personas en todo el mundo que están siendo empujados a la pobreza por esta pandemia, las mujeres son las que más sufren. En un informe de política publicado el mismo día por la ONU sobre el impacto de COVID-19 en las mujeres, se afirma: "A partir de la experiencia pasada y los datos emergentes, es posible proyectar que el impacto de la recesión global de COVID-19 resultará en una caída prolongada en los ingresos de las mujeres y la participación en la fuerza laboral, con impactos compuestos para las mujeres que ya viven en la pobreza. Para aquellos que, como resultado del reciente crecimiento económico lograron escapar de la pobreza extrema, es probable que vuelvan a caer en esta situación más vulnerable nuevamente ”. Esta pandemia nos ha recordado que es necesario que existan medidas que estimulen y protejan las economías, así como que amplíen las redes de seguridad social que se centran en las mujeres.

He pasado gran parte de mi vida trabajando en una pequeña comunidad rural en Honduras. Me imagino a la madre soltera que depende de hacer y vender pupusas en las calles de Danli para mantener a su familia. O pienso en la mujer que vende tamales caseros en el mercado de la casa de mi abuela en Oaxaca, México. Debido al bloqueo del gobierno para frenar el coronavirus, estas mujeres tienen que permanecer en casa y no tienen forma de obtener un ingreso para alimentar a su familia. Estos son algunos ejemplos que dejan en claro que ahora más que nunca encontrar soluciones sostenibles a la pobreza siempre debe ser una prioridad.

Como el Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, afirma tan perfectamente: "COVID-19 no solo desafía los sistemas de salud mundiales sino que también pone a prueba nuestra humanidad común". Durante esta pandemia se hace evidente que no volveremos a la normalidad cuando todo esto termine sino que encontremos una nueva normalidad. Un nuevo camino y estrategia en el que encontramos formas sostenibles de combatir la pobreza y empoderar a las mujeres.

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Sobre la autora: Después de completar su Maestría en Desarrollo Internacional en Barcelona, ​​España, Tatiana trabajó para el Departamento de Misión Mundial de la Diócesis del Oeste de Texas antes de trabajar como Consultora para Asociaciones Globales con La Iglesia Episcopal. El interés de Tatiana en las Naciones Unidas comenzó en la escuela secundaria cuando participó en el Modelo de las Naciones Unidas y desde entonces ha dedicado sus estudios a abogar por la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible. Tatiana ha estado involucrada en el trabajo misionero durante los últimos 13 años en América Latina. Ella es latina de Texas y durante los últimos dos años ha estado involucrada con el Ministerio Episcopal Fronterizo para ayudar a las familias que buscan asilo.