A Renewed Call for Equal Access / Un llamado renovado para la igualdad de acceso

Education & Training for Women / Educación y entrenamiento para mujeres
July 23, 2020
By: 
Ellen Lindeen, Diocese of Chicago, (Province V) / Ellen Lindeen, Diócesis de Chicago, (Provincia V)

As a lifelong educator, I have many times seen the powerful effects of education on students as they experience new ideas and different ways of perceiving the world. While teaching adult women in continuing education classes, I have witnessed the transformative impacts on them as they realize their expanded potential in the world. Therefore, all students around the globe, both girls and boys, should be given equal access to the enduring advantages of education. Indeed, education and training for women and girls are highlighted as critical areas of concern in the Beijing Declaration and Platform for Action (BDPfA) adopted at the 1995 Fourth World Conference on Women. Twenty-five years later, parts of the world are still lacking gender equality in education that can empower women and girls, but significant progress has been made. The BDPfA calls for education as a human right and essential tool for achieving the goals of equality, development, and peace.

Working as support systems for the Beijing Declaration, the 2000 Millennial Development Goals for 2015 and the Sustainable Development Goals for 2030 mutually reinforce the importance of education for all women everywhere. The Millennium Development Goal to achieve universal primary education had considerable progress following BDPfA. In a 2015 report, primary school enrollment in developing nations had reached 91 percent, up from 83 percent in 2000. Additionally, the literacy rate among youth aged 15-24 increased globally from 83 percent to 91 percent between 1990 and 2015. Similarly, the Sustainable Development Goal Number 4 is to “ensure inclusive and equitable quality education and promote lifelong learning opportunities for all.”

At the time of the 1995 Beijing Conference, only the UN Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW, adopted in 1979 as a legally binding instrument) and the UN Declaration on the Elimination of Violence against Women (DEVAW, of 1993) provided a global legal gender framework that was used for and is reflected in the Beijing Declaration and Platform for Action. In 2019, on the 40th anniversary of the 1979 Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women, the Committee of CEDAW prepared the paper, “Beijing +25: Women as Leading Forces of Change”; it proposed “a CEDAW Beyond 40 General Assembly Resolution . . . which predominantly will engage the youth on six priority areas for young women: faith actors, education, digital economy and empowerment, media, peace and security and leadership” (emphasis added).  In 2020, despite this progress, the world is not on track to meet the 2030 education targets. Even before COVID, the UN Commission on the Status of Women proclaimed that inclusive and equitable quality education was too slow. With COVID, the implications are dire.

Recently, on March 9, 2020, in the Political Declaration on the Occasion of the Twenty-fifth Anniversary of the Fourth World Conference on Women, presented at the truncated event in New York due to the pandemic, the Ministers and Representatives of Governments “Express[ed] concern that, overall, progress has not been fast or deep enough, that in some areas progress has been uneven.” They further “recognize that these new challenges require intensified efforts for the full, effective and accelerated implementation of the Beijing Declaration and Platform for Action and its 12 critical areas of concern, including [the recommendations for]. . . [s]trengthening efforts to realize the right to education for all women and girls, eliminating barriers in this regard, ensuring inclusive and equitable quality education, training and skills development, promoting lifelong learning opportunities, and supporting women’s and girls’ participation in all sectors, especially those in which they are not equally represented, in particular science, technology, engineering and mathematics, and strengthening international cooperation on these issues.”

The 2020 Sustainable Development Goals Report states that while “the proportion of children and youth out of primary and secondary school had declined from 26 percent in 2000 to 17 percent in 2018, despite some progress, 258 million children and youth were still out of school, of which three quarters lived in sub-Saharan Africa and Southern Asia.” Despite not yet reaching 100 percent participation, improvements have been ongoing since Beijing. However, there is a new danger.

The greatest threat to continued progress in reaching inclusive and equitable quality education is the pandemic. About 90 percent of all students were out of school across the globe this year due to COVID-19. School closures have the potential to reverse years of progress in access to education. The effects of COVID will add to the obstacles faced by poor children in completing their education. The 2020 Sustainable Development Goals Report continues, “Prolonged absence from school is associated with lower retention and graduation rates and poor learning outcomes. . . Four out of five schools in the 190 countries with school closures offer distance learning solutions, but at least 500 million children and youth are excluded from these options, primarily students who were already disadvantaged. For example, 87 percent of the households in Europe had Internet access compared to 18 percent of those in Africa.”

Equally problematic with the closure of schools is the students’ loss of a safe place, removed from violence and health and nutrition services, such as meals and vaccinations. The “economic downturn . . . may also increase rates of violence against children, child labor, child marriage and early pregnancies” (2020 Sustainable Development Goals Report). This worldwide fiscal crisis will likely have a negative effect on education spending by governments and global aid to education. Additionally, lack of basic infrastructure in schools, such as a lack of electricity or handwashing facilities, will make the recovery from the pandemic more difficult. Despite some of these basic deficiencies, the latest 2020 data shows 85 percent of primary school teachers and 86 percent of secondary school teachers worldwide received the minimum required training.

Access to and quality of education have vastly improved since 1995, when the Beijing Declaration and Platform for Action was adopted. But there is much more work to be done. Due to COVID 19, the current fears may not be about the inability to continue to improve access to education, but simply whether it is possible to maintain current numbers. There has been incredibly positive educational development, but the worldwide pandemic continues to ravage all types of institutions worldwide including the United Nations. The Beijing Declaration and Platform for Action should be celebrated, but there is an uncertain road ahead. We must continue the struggle for inclusive, equitable education for all, no matter how difficult. I have seen the beneficial results of education for young and adult women. We must not waver in our resolve to provide access. The path for education in the future is clear, although it has bumps in the road, but we will persevere.  

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About the author: Ellen Lindeen has worked as an educator, academic, activist, and writer. She holds a bachelor’s degree in English Education from University of Wisconsin-Madison, a master’s degree in Literature from Northwestern University, and a Certificate of Peace Studies and Conflict Resolution from the University of Wisconsin-Milwaukee. She taught English, Composition, Peace Studies, and Human Rights & Social Justice courses on the college level for 28 years. She received a Fulbright-Hays Grant to study Gandhi in India and studied Human Rights in Tanzania and Refugee Rights in Ecuador. She serves on the boards of Episcopal Peace Fellowship, the Peace and Justice Studies Association, and Fellowship of Reconciliation.

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Como educador de por vida, muchas veces he visto los poderosos efectos de la educación en los estudiantes a medida que experimentan nuevas ideas y diferentes formas de percibir el mundo. Mientras enseñaba a mujeres adultas en clases de educación continua, he sido testigo de los impactos transformadores en ellas al darse cuenta de su potencial expandido en el mundo. Por lo tanto, todos los estudiantes de todo el mundo, niñas y niños, deberían tener igual acceso a las ventajas duraderas de la educación. De hecho, la educación y la capacitación para mujeres y niñas se destacan como áreas críticas de preocupación en la Declaración y Plataforma de Acción de Beijing (BDPfA) adoptada en la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer de 1995. Veinticinco años después, partes del mundo todavía carecen de igualdad de género en la educación que puede empoderar a las mujeres y las niñas, pero se han logrado avances significativos. El BDPfA llama a la educación como un derecho humano y una herramienta esencial para alcanzar los objetivos de igualdad, desarrollo y paz.

Trabajando como sistemas de apoyo para la Declaración de Beijing, los Objetivos de Desarrollo del Milenio de 2000 para 2015 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030 refuerzan mutuamente la importancia de la educación para todas las mujeres en todas partes. El Objetivo de Desarrollo del Milenio para lograr la educación primaria universal tuvo un progreso considerable después de BDPfA. En un informe de 2015, la matrícula en la escuela primaria en los países en desarrollo había alcanzado el 91 por ciento, en comparación con el 83 por ciento en 2000. Además, la tasa de alfabetización entre los jóvenes de 15 a 24 años aumentó globalmente del 83 por ciento al 91 por ciento entre 1990 y 2015. De manera similar, El Objetivo de Desarrollo Sostenible número 4 es "garantizar una educación de calidad inclusiva y equitativa y promover oportunidades de aprendizaje permanente para todos".

En el momento de la Conferencia de Beijing de 1995, solo la Convención de las Naciones Unidas sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer (CEDAW, adoptada en 1979 como instrumento legalmente vinculante) y la Declaración de las Naciones Unidas sobre la eliminación de la violencia contra la mujer (DEVAW, de 1993) proporcionó un marco legal global de género que se utilizó y se refleja en la Declaración y Plataforma de Acción de Beijing. En 2019, en el 40 aniversario de la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer de 1979, el Comité de la CEDAW preparó el documento "Beijing +25: las mujeres como principales fuerzas de cambio"; propuso "una resolución de la Asamblea General de la CEDAW más allá de los 40. . . que involucrará principalmente a los jóvenes en seis áreas prioritarias para las mujeres jóvenes: actores religiosos, educación, economía digital y empoderamiento, medios de comunicación, paz y seguridad y liderazgo ”(énfasis agregado). En 2020, a pesar de este progreso, el mundo no está en camino de cumplir con los objetivos de educación para 2030. Incluso antes de COVID, la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de las Naciones Unidas proclamó que la educación inclusiva y equitativa de calidad era demasiado lenta. Con COVID, las implicaciones son nefastas.

Recientemente, el 9 de marzo de 2020, en la Declaración política con motivo del vigésimo quinto aniversario de la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer, presentada en el evento truncado en Nueva York debido a la pandemia, los ministros y representantes de los gobiernos "Express [ed] le preocupa que, en general, el progreso no haya sido lo suficientemente rápido o profundo, que en algunas áreas el progreso haya sido desigual ”. Además, “reconocen que estos nuevos desafíos requieren esfuerzos intensos para la implementación completa, efectiva y acelerada de la Declaración y Plataforma de Acción de Beijing y sus 12 áreas críticas de preocupación, incluidas [las recomendaciones para]. . . [s] intensificar los esfuerzos para hacer realidad el derecho a la educación de todas las mujeres y niñas, eliminar las barreras a este respecto, garantizar una educación, capacitación y desarrollo de habilidades inclusivas y equitativas, promover oportunidades de aprendizaje permanente y apoyar la participación de mujeres y niñas en todos los sectores , especialmente aquellos en los que no están igualmente representados, en particular la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, y el fortalecimiento de la cooperación internacional en estos temas ".

El Informe de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de 2020 establece que si bien "la proporción de niños y jóvenes que no asisten a la escuela primaria y secundaria ha disminuido del 26 por ciento en 2000 al 17 por ciento en 2018, a pesar de algunos avances, 258 millones de niños y jóvenes todavía no asisten a la escuela, de los cuales las tres cuartas partes vivían en África subsahariana y el sur de Asia ". A pesar de no haber alcanzado aún el 100 por ciento de participación, las mejoras han estado en curso desde Beijing. Sin embargo, hay un nuevo peligro.

La mayor amenaza para el progreso continuo en alcanzar una educación inclusiva y equitativa de calidad es la pandemia. Alrededor del 90 por ciento de todos los estudiantes no asistieron a la escuela en todo el mundo este año debido a COVID-19. El cierre de escuelas tiene el potencial de revertir años de progreso en el acceso a la educación. Los efectos de COVID se sumarán a los obstáculos que enfrentan los niños pobres para completar su educación. El Informe de los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2020 continúa: “La ausencia prolongada de la escuela se asocia con menores tasas de retención y graduación y malos resultados de aprendizaje. . . Cuatro de cada cinco escuelas en los 190 países con cierre de escuelas ofrecen soluciones de aprendizaje a distancia, pero al menos 500 millones de niños y jóvenes están excluidos de estas opciones, principalmente estudiantes que ya estaban en desventaja. Por ejemplo, el 87 por ciento de los hogares en Europa tenían acceso a Internet en comparación con el 18 por ciento de los de África ".

Igualmente problemático con el cierre de las escuelas es la pérdida de los estudiantes de un lugar seguro, alejado de la violencia y los servicios de salud y nutrición, como las comidas y las vacunas. La "recesión económica". . . también puede aumentar las tasas de violencia contra los niños, el trabajo infantil, el matrimonio infantil y los embarazos precoces ”(Informe de los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2020). Es probable que esta crisis fiscal mundial tenga un efecto negativo sobre el gasto en educación de los gobiernos y la ayuda global a la educación. Además, la falta de infraestructura básica en las escuelas, como la falta de electricidad o instalaciones para lavarse las manos, dificultará la recuperación de la pandemia. A pesar de algunas de estas deficiencias básicas, los últimos datos de 2020 muestran que el 85 por ciento de los maestros de primaria y el 86 por ciento de los maestros de secundaria en todo el mundo recibieron la capacitación mínima requerida.

El acceso y la calidad de la educación han mejorado enormemente desde 1995, cuando se adoptó la Declaración y Plataforma de Acción de Beijing. Pero hay mucho más trabajo por hacer. Debido a COVID 19, los temores actuales pueden no estar relacionados con la incapacidad de continuar mejorando el acceso a la educación, sino simplemente si es posible mantener los números actuales. Ha habido un desarrollo educativo increíblemente positivo, pero la pandemia mundial continúa devastando todo tipo de instituciones en todo el mundo, incluidas las Naciones Unidas. La Declaración y Plataforma de Acción de Beijing deben celebrarse, pero hay un camino incierto por delante. Debemos continuar la lucha por una educación inclusiva y equitativa para todos, no importa cuán difícil sea. He visto los resultados beneficiosos de la educación para mujeres jóvenes y adultas. No debemos vacilar en nuestra determinación de proporcionar acceso. El camino para la educación en el futuro es claro, aunque tiene obstáculos en el camino, pero perseveraremos.

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Sobre el autor: Ellen Lindeen ha trabajado como educadora, académica, activista y escritora. Tiene una licenciatura en Educación de Inglés de la Universidad de Wisconsin-Madison, una maestría en Literatura de la Universidad de Northwestern y un Certificado de Estudios de Paz y Resolución de Conflictos de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. Enseñó cursos de inglés, composición, estudios de paz y derechos humanos y justicia social a nivel universitario durante 28 años. Recibió una beca Fulbright-Hays para estudiar Gandhi en India y estudió Derechos Humanos en Tanzania y Derechos de Refugiados en Ecuador. Es miembro de las juntas directivas de Episcopal Peace Fellowship, Peace and Justice Studies Association y Fellowship of Reconciliation.