Presiding Bishop's 2007 Christmas message

Eyes to see: Finding Immanuel as immigrant, wanderer, child
December 9, 2007

In her 2007 Christmas message, Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori asks the question "Where will you meet Jesus this Christmas?" and calls to mind the challenge of letting "our seasonal 'seeing' transform the way we meet our neighbors through the rest of the year, and through all the coming years."

Editor's note: For the benefit of congregations and dioceses now preparing Christmastide publications, the text of the Presiding Bishop's 2007 Christmas message is offered here in English and Spanish. The text will also be included in the Episcopal Life This Week parish bulletin insert for Sunday, December 23.

 


 

Christmas message – 2007

Eyes to see

Finding Immanuel as immigrant, wanderer, child

In what form will you find the Christ child this year? The fact of the Incarnation in a weak and helpless babe says something significant about where we focus our search. I am convinced that it is part of our call to exercise a "preferential option" on behalf of the poor, weak, sick, and marginalized. The long arc of biblical thinking and theologizing has to do with seeing God's care for those who have no other helper. Indeed, Jesus is understood as that helper for all who fail, by the world's terms, to save themselves. More accurately, we understand that Jesus is that helper for all.

One of the great gifts of the way in which those in our cultural surroundings celebrate Christmas is the focus on children and on those who have few human helpers. We delight in the wonder of children as Christmas approaches, and many of us make an extra effort to feed the hungry, shelter the homeless, and care for the needy. The challenge is to let our seasonal "seeing" transform the way we meet our neighbors through the rest of the year, and through all the coming years. How might we begin to see that child in those around us: strangers and aliens (both Immanuel and Immigrants); wanderers (Homeless, like Mary and Joseph, for whom there was no room); widows and orphans (Social Outcasts); babe born in Bethlehem (Palestinian and Israeli alike; or the boy babies whom both Pharaoh and Herod sought to kill); divine feeder of thousands (Soup Kitchen worker); and savior of the world (Peacemaker, Bringer of Justice for All, Reconciler, Just and Gracious Lawgiver...). If God comes among us as a helpless child, then the divine presence is truly all around us. Where will you meet Jesus this Christmas?

 


 

Mensaje de Navidad – 2007

Ojos para ver y descubrir

¿Dónde está Emanuel? ¿En el inmigrante, peregrino o en un niño?

¿Dónde encontraremos este año al Niño Dios en el mundo? Si tenemos en cuenta que la Encarnación se produjo en un niño débil e indefenso, nos podrá ayudar mucho para saber dónde buscarlo. Estoy convencida que esto forma parte de nuestra tarea de tener "una opción preferencial" por los pobres, indefensos, enfermos y marginalizados. El gran marco de la reflexión bíblica y teológica está relacionado con descubrir que Dios se preocupa por todos aquellos que no tienen quien los ayude. Ciertamente Jesús puede ser comprendido como alguien que auxilia a todos los que, ante los ojos del mundo, no han podido salvarse a sí mismos. En realidad, nosotros creemos que Jesús es el salvador de todos.

Uno de los beneficios principales de la forma en que en nuestras culturas las celebraciones navideñas es que se pone énfasis en los niños y en los más carenciados. Nos deleitamos al ver que los niños se maravillan cuando llega la Navidad y muchos de nosotros hacemos un esfuerzo especial para alimentar al hambriento, abrigar al desprotegido y cuidar del necesitado. El desafío consiste en hacer que esta "visión" navideña transforme la forma en que tratamos a nuestro prójimo durante el resto del año y en todos los años venideros. ¿Podríamos atrevernos a ver a un niño alrededor nuestro en los forasteros y extranjeros (emanueles e inmigrantes); peregrinos (las personas sin hogar, como María y José que no tenían dónde posar); viudas y huérfanos (relegados socialmente); un niño nacido en Belén (ya sea palestino o judío, o los niños que Farón y Herodes quisieron matar); divino despensero de multitudes (trabajador de un comedor popular) y salvador del mundo (Pacificador, Defensor de la justicia, Reconciliador, Gobernador justo y compasivo…)? Si Dios aparece entre nosotros como un niño indefenso, ciertamente la presencia divina se ha manifestado a todo nuestro alrededor. En esta Navidad ¿dónde encontrarás a Jesús?

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