Message de l'évêque Michael Curry à l'Église : Que ferait l'amour ?

April 29, 2020

Message à l'Église concernant la rubrique de l'amour pendant la pandémie COVID-19 de la part de l'évêque président de l'Église épiscopale :

Au milieu de cette pandémie COVID-19, nous sommes maintenant à un autre de ces moments seuils où des décisions importantes et significatives doivent être prises à tous les niveaux de notre communauté mondiale pour le bien et le bien-être de toute la famille humaine. En ce moment, je vous demande de me permettre de partager avec vous un message à l'Église : Que ferait l'amour ?

Message à l'Église
Saison de Pâques 2020

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"Que ferait l'amour ?"

Jésus nous appelle, malgré le tumulte
de la mer sauvage et agitée de notre vie,
jour après jour, sa voix claire résonne,
en disant : "Chrétien, suis-moi".

Texte de l'Hymne 549, verset 1 - Cecil Frances Alexander (1818-95), alt.

Tout au long du Livre de prière commune, il y a des rubriques, ces petits mots en italique qui n'attirent pas toujours l'attention, qui fournissent une orientation et des conseils sur la façon dont une liturgie ou un service doit être mené.  Les rubriques nous indiquent ce qui doit être fait et ce qui peut être fait.  Elles nous limitent et nous donnent de la liberté.  Elles nous obligent à exercer notre jugement.  Et lorsque nous sommes au mieux de notre forme, nous exerçons ce jugement sous la rubrique de l'amour de Dieu.

Jésus nous dit des choses comme :  Aime tes ennemis ; Bénis ceux qui te maudissent ; Fais pour les autres ce que tu voudrais qu'ils te fassent ; Ce que tu as fait au plus petit d´entre les miens, c´est à moi que tu l´as fait ; Père, pardonne ; Aime le Seigneur ton Dieu, de tout ton cœur, de toute ton âme, de tout ton esprit, de toute ta force. C'est le premier et grand commandement et le second lui ressemble. Tu aimeras et ton prochain comme toi-même.  Jésus montre clairement que la voie de l'amour désintéressé et sacrificiel - l'amour qui recherche le bien et le bien-être des autres ainsi que de soi-même - est la rubrique de la vie chrétienne.  

Cette rubrique de l'amour n'apparaît pas plus clairement que dans le vingt-et-unième chapitre de l'Évangile selon Jean.

Quand [les disciples] eurent déjeuné, Jésus dit à Simon Pierre : "Simon, fils de Jean, m'aimes-tu plus que ceux-ci ? Il lui répond : "Oui, Seigneur, je t´aime, tu le sais ". Jésus lui dit : "Sois le berger de mes agneaux ". Il lui dit une deuxième fois : "Simon, fils de Jean, m'aimes-tu ? Il lui répond : "Oui, Seigneur, je t'aime, tu le sais ". Jésus lui dit : "Sois le pasteur de mes brebis". Il lui dit, pour la troisième fois : "Simon, fils de Jean, est-ce que tu m'aimes ? Pierre fut peiné parce que, pour la troisième fois, il lui demandait : "Est-ce que tu m'aimes ? et il répondit : "Seigneur, tu sais tout ; tu sais bien que je t'aime." Jésus lui dit : "Sois le berger de mes brebis.  Amen, amen, je te le dis : quand tu étais jeune, tu mettais ta ceinture toi-même pour aller là où tu voulais ; quand tu seras vieux, tu étendras les mains, et c´est un autre qui te mettra ta ceinture, pour t'emmener là où tu ne voudrais pas aller".  (Jésus disait cela pour signifier par quel genre de mort Pierre rendrait gloire à Dieu.) Puis il lui dit encore: "Suis-moi."  (Jean 21:15-19)

La mort de Jésus avait laissé ses disciples désorientés, incertains et confus, effrayés de ce qu'ils savaient et anxieux de ce qu'ils ne savaient pas.  Pensant que le mouvement était probablement mort, les disciples sont retournés à ce qu'ils savaient.  Ils ont essayé de revenir à la normale.  Ils sont allés à la pêche.

Ils ont pêché toute la nuit mais n'ont rien attrapé.  La normale ne revenait pas.  Le matin venu, Jésus est arrivé sur la plage, vivant, ressuscité des morts.  Il leur demanda : "Les enfants, avez-vous des poissons ?" Ils ont répondu : "Non." Puis il leur a dit de jeter le filet de l'autre côté de la barque.  Ils l'ont fait, et ont attrapé plus de poissons qu'ils ne pouvaient en supporter.  Et puis, Jésus les invita à prendre le petit déjeuner.

Après avoir nourri ses disciples, Jésus s'est tourné vers Pierre et lui a demandé à trois reprises : "M'aimes-tu ?  Trois fois, Pierre a dit "Oui".  Et Jésus dit : "Sois le berger de mes agneaux", "Sois le pasteur de mes brebis", "Sois le berger de mes brebis".  En cela, Jésus a dit à Pierre à quoi ressemble l'amour.  Aimez Dieu en aimant vos voisins, tous.  Aimez vos ennemis.  Nourrissez les affamés.  Bénissez les gens.  Pardonnez-leur.  Et soyez doux avec vous-même.  Suivez-moi.  Vous pouvez faire des erreurs, vous pouvez ne pas le faire parfaitement.  Mais quoi que vous fassiez, faites-le avec amour.  La vérité est que Jésus a donné à Pierre une rubrique pour la nouvelle norme - la rubrique de l'amour de Dieu.

Aujourd'hui, comme Pierre et les disciples, nous devons discerner une nouvelle normalité.  COVID-19 nous a laissés désorientés, incertains et confus, effrayés par ce que nous savons et inquiets de ce que nous ne savons pas.  Notre ancienne normalité a été bouleversée, et nous avons faim de son retour. 

Je ne dis pas cela d'un point de vue élevé.  J'ai compris.  Une grande partie de moi veut revenir en janvier 2020, alors que je n'avais jamais entendu parler de COVID-19 et que je ne voyais dans "Contagion" qu'un film.  En regardant en arrière à travers ce que je sais être des lunettes assombries par la perte, je me souviens que janvier 2020 a été un "âge d'or".

Mais bien sûr, janvier 2020 n'était pas parfait, pas même proche.  Et de toute façon, je ne peux pas revenir en arrière.  Aucun d'entre nous ne peut revenir en arrière.  Nous devons aller de l'avant.  Mais nous ne savons pas avec certitude quelle sera la nouvelle normalité.  Heureusement, la rubrique de l'amour de Dieu nous montre le chemin. 

Dans son livre Le rêve de Dieu, feu Verna Dozier, qui a été mon mentor, a écrit

La réflexion sur le Royaume de Dieu nous appelle au risque. Nous voyons toujours à travers une vitre sombre, et c'est ce dont il est question dans la foi. Je vais vivre avec le meilleur que je peux discerner aujourd'hui. Demain, je pourrais découvrir que j'avais tort. Puisque je ne vis pas en ayant raison, je ne suis pas détruit par le fait d'avoir tort. Le Dieu révélé en Jésus, que j'appelle le Christ, est un Dieu dont le pardon me précède et dont l'amour me soutient, ainsi que tout le monde créé. Que Dieu fasse éclater toutes les définitions de nos petits esprits, toutes les limites de nos timides efforts, toutes les limites de nos institutions.[1]

La réflexion sur le Royaume de Dieu est déjà en cours.  La rubrique de l'amour de Dieu est déjà en action.  J'ai observé les évêques, les prêtres, les diacres et les laïcs de notre église suivre Jésus dans les pratiques qui constituent sa façon d'aimer et de faire des choses que nous n'aurions jamais imaginées.  La créativité et la prise de risque - faites avec amour - sont étonnantes.

Nous avons essayé, nous avons fait des erreurs, nous avons appris, nous nous sommes regroupés, nous avons essayé à nouveau.  Je l'ai vu.  La Semaine Sainte et Pâques se sont déroulées d'une manière qu'aucun d'entre nous n'aurait pu imaginer.  J'ai lu tranquillement la prière du matin, la prière du soir et les Complies en ligne avec vous.  J'ai vu des soupes populaires, des garde-manger et d'autres ministères de l'alimentation faire leur travail avec soin, de manière saine et sûre.  Zoom sur les heures de café, les études bibliques et les petits groupes de disciples.  J'ai vu cette église défendre la primauté morale de l'amour.  Je l'ai vue, même lorsque les préoccupations de santé publique l'emportent sur toute autre considération, y compris le culte en personne.  C'est cela le courage moral.  Qui sait, mais cet amour peut exiger plus de nous. Mais n'ayez crainte, rappelez-vous simplement ce que les anciens esclaves disaient, marchez ensemble, les enfants, et ne vous lassez pas, car il y a une grande réunion de camp dans la Terre promise.  Oh, je nous ai vus faire ce que nous n'avions jamais pensé que nous ferions ou pourrions faire, parce que nous avons osé faire ce que Jésus nous dit à tous de faire.

Alors que nos saisons de vie dans le monde de COVID-19 continuent de tourner, nous sommes appelés à continuer à être créatifs, à risquer, à aimer.  Nous sommes appelés à nous demander : "Que ferait un amour désintéressé et sacrificiel ?

Que ferait l'amour ?  L'amour, c'est la communauté qui prie ensemble, selon des modalités anciennes et nouvelles.  L'amour trouve un chemin dans cette nouvelle normalité pour construire des communautés ecclésiales autour d'une relation avec Dieu.  L'amour soutient les chrétiens dans leurs pratiques spirituelles. Prière, méditation, étude. Se tourner, apprendre, prier, adorer, bénir, aller, se reposer.

Que ferait l'amour ?  L'amour nous appelle à prendre soin de nos voisins, de nos ennemis.  L'amour nous appelle à nous occuper de ceux qui sont en prison, de ceux qui sont sans abri, de ceux qui vivent dans la pauvreté, des enfants, des immigrants et des réfugiés.  L'amour nous appelle à être en relation avec ceux avec qui nous sommes en désaccord. 

Que ferait l'amour ?  L'amour nous appelle à être doux avec nous-mêmes, à pardonner nos propres erreurs, à prendre le sabbat au sérieux.  L'amour nous appelle à être amoureux de Dieu, à cultiver une relation d'amour avec Dieu, à passer du temps avec Dieu, à être tranquille et à savoir que Dieu est Dieu. 

Jésus dit : Simon, fils de Jean, est-ce que tu m'aimes ? 
Jésus dit : Michael, fils de Dorothy et Kenneth, est-ce que tu m'aimes ? 
Jésus dit : Est-ce que tu m'aimes ? 

Jésus dit : "Suis-moi et prend le risque de vivre la question, Que ferait l'amour ?

Ceci, mes amis, est la rubrique de l'amour de Dieu.  Ceci, mes amis, est le mode de vie même de Dieu.

Dans nos joies et dans nos peines
dans nos journées de travail et de fatigue et dans nos heures de repos,
dans les soucis et les plaisirs, Il nous appelle encore :
"Christian, aime moi plus que tout ça."

Seigneur Jésus, appelle-nous par ta miséricorde,
Pour que nous pouvions entendre ton appel,
Pour que nous donnions notre cœur
à ton obéissance, ton service et ton amour.

Texte de l'hymne 549, versets 4 et 5 - Cecil Frances Alexander (1818-95), alt.

Dieu vous aime, Dieu vous bénit, et que Dieu nous tienne tous dans ces mains d'amour tout-puissant.

Amen.

 

+Michael

Le Très Révérend Michael B. Curry
Évêque président et primat
L'Église épiscopale

 

 

[1] Le rêve de Dieux , Verna Dozier, Cowley Publications (1991), Seabury Classics (2006)