Première femme afro-américaine élue évêque diocésain

October 28, 2016
Diocese of Indianapolis Bishop-elect Jennifer Baskerville-Burrows. Photo: Diocese of Indianapolis

Jennifer Baskerville-Burrows élue évêque du diocèse d’Indianapolis. Photo : Diocèse d’Indianapolis

[Diocèse épiscopal d’Indianapolis] La révérende Jennifer Baskerville-Burrows a été élue onzième évêque du diocèse épiscopal d’Indianapolis, au second tour de scrutin le 28 octobre à la cathédrale Christ Church d’Indianapolis.

Jennifer Baskerville-Burrows, âgée de 50 ans, est la première femme afro-américaine élue évêque diocésain dans l’Église épiscopale.

Elle a été élue par 67 voix pour l’ordre du clergé et 82 pour l’ordre laïc.

Son élection a marqué l’aboutissement d’un processus de près de deux ans de discernement et de sélection par le diocèse, lors de la 179e convention diocésaine.

Catherine M. Waynick (l’actuelle évêque NDLR) prévoit de prendre sa retraite au printemps 2017.

Les quatre autres candidats étaient :

  • La révérende Grace Burton-Edwards, recteur de l’église épiscopale St Thomas de Columbus (État de Géorgie)
  • Le révérend chanoine Bruce Gray, canon de l’ordinaire, du diocèse d’Indianapolis
  • Le révérend chanoine Patrick Lance Ousley, prêtre et directeur, de la paroisse et de l’école maternelle de l’église épiscopale St John de Kirkland (État de Washington), chanoine chargé de stewardship (collecte des dons) et du développement du diocèse d’Olympia et
  • La révérende Dina van Klaveren, recteure de l’église épiscopale St Andrew de Glenwood (État du Maryland).

De plus amples informations sur la sélection de l’évêque et les candidats sont disponibles ici.

Jennifer Baskerville-Burrows est actuellement directrice de la gestion des contacts et relations pour le diocèse de Chicago. Son rôle est de développer des partenariats et relations pour le renouveau de l’église.

« En dix-neuf ans de ministère ordonné, et tout particulièrement au cours des cinq dernières années passées à superviser et à réorganiser le diocèse de Chicago, j’ai soutenu des communautés dans leur démarche de transformation, j’ai communiqué une vision d’espoir et j’ai rassemblé et mis en relation le peuple de Dieu par delà les distances et les différences », explique Jennifer Baskerville-Burrows. « Je crois que ces expériences m’ont préparée à encadrer et servir dans ce lieu particulier qu’est le diocèse d’Indianapolis ».

Elle est de New York, ordonnée par le diocèse de Central New York et est diplômée de Smith College, Cornell University et Church Divinity School of the Pacific. Elle a l’expérience de la conservation du patrimoine et se passionne notamment pour les questions de violence armée, justice sociale, réconciliation raciale et entre les classes sociales. L’un des ses principaux centres d’intérêt est de guider les autres à travers la pratique de l’accompagnement spirituel.

L’une des expériences marquante de son ministère tient au jour où elle s’est trouvée près du World Trade Center, le matin du 11 septembre 2001. Dans une situation effrayante, sa propre foi et la foi d’autres personnes qui cherchaient un abri tout comme elle, lui ont apporté la perspective renouvelée de la foi victorieuse sur la peur.

« C’est dans l’Église épiscopale que j’ai trouvé ma relation à Jésus, il y a une trentaine d’années », confie-t-elle. « Elle m’enseigne que le monde est débordant de beautés incroyables et de douleurs indescriptibles et que Dieu est profondément au milieu de tout cela et nous aime tous avec acharnement. Aussi chaque jour, nourrie par les sacrements et les récits de notre foi, la beauté de notre tradition liturgique, le vaste éventail de cette communauté chrétienne, je ne cesse d’apprendre comment vivre sans crainte ».

Sous réserve du consentement canonique nécessaire d’une majorité des comités permanents diocésains et des évêques dotés de juridiction de l’Église épiscopale, Jennifer Baskerville-Burrows sera ordonnée et consacrée évêque du diocèse d’Indianapolis le 29 avril 2017 au Clowes Hall de Butler University.

— Episcopal News Service a contribué au présent article.

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