Significado de la comunión plena

La comunión plena se alcanzó por primera vez por las provincias de la Comunión Anglicana con las Iglesias católicas viejas en base del Acuerdo de Bonn de 1931:

Cada comunión reconoce la catolicidad y la independencia de la otra y mantiene la suya propia;

Cada comunión se compromete a admitir a los miembros de la otra comunión a participar en los sacramentos;

La inter comunión no requiere de cada comunión la aceptación de toda la opinión doctrinal, la devoción sacramental, la liturgia práctica característica de la otra, pero implica que cada una cree que la otra contiene todos los elementos esenciales de la fe cristiana.

Los principios del Acuerdo de Bonn se establecen en el artículo primero, es decir, en el reconocimiento mutuo de "la catolicidad y la independencia".  Una comisión doctrinal conjunta, después de haber pesado la enseñanza de las dos comuniones, no encontró impedimento para el reconocimiento mutuo de la totalidad de la Iglesia en la doctrina, el ministerio y los sacramentos. Este es el significado del reconocimiento mutuo de la catolicidad. El reconocimiento mutuo de la independencia de las dos comuniones significa que siguen siendo autónomas, es decir, no están sujetas a la interferencia externa de cualquier otra sede o comunión. La implicación es que cada comunión respeta la jurisdicción de la otra y evita cualquier acción que tienda a debilitar la fe o la lealtad de aquellos en su comunión hermana, mientras se busca cultivar todos los medios adecuados para incrementar el mutuo conocimiento y compañerismo.

En el segundo artículo, estos principios se elaboran mediante la admisión mutua de los miembros de la otra comunión a participar en los sacramentos. El compartir en las cosas santas crea una comunión visible de los fieles, una comunión eclesial. Esto no se refiere exclusivamente a la comunión eucarística, sino que se refiere sobre todo a la participación mutua en las consagraciones episcopales. Los ministros de cada comunión pueden intercambiarse entre sí en todas partes y en todo, con sujeción únicamente a las decisiones y acuerdos disciplinarios canónicos. Cuando los obispos de una comunión participan en la consagración de obispos de la otra comunión, reconocen el deber del cuidado mutuo y la preocupación que existe entre comuniones hermanas en la comunión de la Iglesia Una.

El tercer artículo articula los límites y tiene por objeto evitar conceptos erróneos. El objetivo no es una unión de absorción o la fusión de varias iglesias, sino el forjar una comunidad eclesiástica sobre la base de unitas in necessaris (unidad en lo necesario), mientras se mantienen y respetan esas posesiones de las iglesias individuales que no pertenecen a la esencia de la fe.

Una implicación de este artículo es que si las iglesias están firmemente basadas ​​en lo que es esencial para la unidad van a encontrar gran espacio para la diversidad. Cuanto más se ponen de acuerdo acerca de la unidad y se encuentran en unidad, más libres serán de aceptar la diversidad y la pluralidad. Al mismo tiempo, podemos percibir el contorno de una iglesia local que es realmente una. Es esencial que cada iglesia local esté abierta a otras iglesias locales. La comunión dentro de cada iglesia local también debe ser realizada entre y dentro de las otras iglesias locales. Las iglesias locales deben formar una comunidad conciliar entre sí. Los obispos, testigos de su propia fidelidad y de la de otras iglesias a la fe apostólica, tienen la función de articular la comunión y de servir a la unidad.

La comunión en la Iglesia y la comunión entre y dentro de las iglesias es una realidad dinámica, una realidad en curso, una realidad nunca lograda a la perfección, una realidad con la que lidiamos mientras bregamos en nuestra comunión personal con Dios y con los demás. Aunque no podemos inmediatamente comprender el modelo de unidad que la tradición considera esencial, el que haya un obispo en un solo lugar es de capital importancia para lograr la unidad de los obispos. Si tal unidad no puede ser personal, por lo menos puede ser colegiada.