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El Consejo ejecutivo de la Iglesia Episcopal: palabras de apertura de la Presidente de la Cámara de los Diputados

October 9, 2020

Siguen las palabras de apertura de la Presidente de la Cámara de los Diputados, Gay Clark Jennings, en el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, que actualmente se reúne virtualmente hasta el 12 de octubre.

El 50 aniversario de la mujer en la Cámara de los Diputados:
Palabras de apertura del Consejo Ejecutivo
9 de octubre de 2020

Hola, y bienvenidos a esta reunión en línea del Consejo Ejecutivo. Sigo estando agradecida con todos ustedes y con todos en la Iglesia, que están aprendiendo nuevas tecnologías y adoptando nuevas formas de reunión para que podamos mantenernos seguros.

Me complace particularmente que durante esta reunión, le daremos la bienvenida al reverendo Chris Rankin-Williams, presidente del Comité de la Cámara de los Diputados sobre el estado de la Iglesia. Presentará la propuesta innovadora del comité sobre el informe parroquial de 2020 y cómo podemos utilizarlo para recopilar datos sobre el estado de la Iglesia durante COVID-19.

A principios de esta semana, que parece que fue hace una década, [vi un tweet] que habla del ritmo vertiginoso y desorientador de nuestro mundo en este momento:

          El año 2072: “¿Qué estudiaste en la universidad?” “Me especialicé del 1 al 8 de

          octubre de 2020”. “Eso parece muy amplio. ¿Te centraste en algo dentro de eso?”

Si bien no sé si nuestros bisnietos realmente se especializarán en esta semana, realmente es muy difícil en este momento saber qué está sucediendo realmente y qué merece nuestra atención. Incluso cada vez es más difícil saber qué es verdad, especialmente en el salvaje mundo de las redes sociales.

Tal vez recuerden que en febrero de este año, un momento que parecía libre de COVID, aunque ahora sabemos que no lo era, el Consejo Ejecutivo aprobó la Resolución MB016, titulada “Información errónea y elecciones”. Amigos, es hora de poner en práctica esa resolución. La desinformación sobre las próximas elecciones es desenfrenada en las redes sociales y está siendo promulgada por algunos de los más altos funcionarios del país.

Tal vez, como yo, estén empleando más tiempo en las redes sociales durante la pandemia como una forma de mantenerse conectado con amigos, familiares y colegas. Quizás también estén en línea simplemente tratando de encontrarle sentido a lo que está sucediendo. Si es así, sepan que los líderes de la Iglesia se encuentran en una excelente posición para ayudar a contrarrestar la información errónea de las elecciones de una manera simple y efectiva. Lean y compartan el conjunto de herramientas de la Oficina de Relaciones Gubernamentales titulado: “Información errónea, desinformación, noticias falsas: ¿por qué nos importa?” Y asegúrense de votar y animen a otras personas a votar. El bienestar del pueblo de Dios depende de ello.

Les alegrará saber que no he pasado la última semana navegando por Twitter. También he estado investigando la historia de otra votación trascendental, una que ocurrió en la Convención General, el 12 de octubre de 1970, hace 50 años este lunes, veintinueve mujeres se sentaron en la Cámara de los Diputados después de que la segunda lectura de una enmienda a la Constitución de la Iglesia Episcopal aprobada por ambas cámaras de la Convención General se lo permitiera. ¿Conocen la historia?

La Iglesia Episcopal comenzó a discutir si colocar a las mujeres en la Cámara de los Diputados en 1913 y, hasta hace poco, pensé que no lo lograríamos hasta 1970. Pero estaba equivocada. Para una convención, en 1946, una mujer llamada Elizabeth Huntington Dyer de la Diócesis de Missouri estuvo sentada en la Cámara de los Diputados.

Su obispo, el obispo William Scarlett, la instó a hacerlo. Era hermana de un sacerdote y sobrina de un obispo, y los que querían que las mujeres ocuparan su lugar en los concilios de la Iglesia pensaban que sería difícil rechazarla.

La Sra. Dyer sirvió en esa convención, pero en 1949, la oposición se había organizado. A cuatro mujeres debidamente elegidas, de las Diócesis de Nebraska, Olympia, Missouri y Puerto Rico, se les negaron escaños en la Cámara de los Diputados y la convención decidió manejar el problema de la manera más anglicana: nombrando una comisión. Su título formal fue “Comisión conjunta para considerar el problema de dar a las mujeres de la Iglesia una voz en la legislación de la Convención General”. Su informe se encuentra en el Diario de la Convención General de 1952 y puedo asegurarles que es una excelente lectura para quedarse en casa.

Lamentablemente, la Comisión Conjunta para considerar el problema de dar voz a las mujeres de la Iglesia en la legislación de la Convención General no resolvió el problema para el que fue convocada. De hecho, todas las Convenciones Generales entre 1943 y 1964 rechazaron las resoluciones para dar lugar a las mujeres.

Algunos de ustedes conocen el resto de la historia. Fue el dinero lo que finalmente hizo el trabajo. Pueden leer sobre esto en el libro New Wine de Pamela Darling, pero en resumen, las mujeres de la trienal controlaban el dinero recaudado por la Ofrenda Unida de Acción de Gracias, y el presupuesto de la Iglesia lo necesitaba. En 1964, “el obispo Lichtenberger habló en tono firme en una sesión conjunta de la Convención General de 1964, señalando a los hombres reunidos la contradicción inherente a su negativa a sentar mujeres a pesar de su disposición a aceptar casi 5 millones de dólares de la Ofrenda Unida de Acción de Gracias”. Pero a los hombres no les gustó el intento del obispo presidente de influir en la Cámara de los Diputados y se negaron a ceder. ¡Es asombroso lo que se encuentra leyendo los diarios de la Convención General!

En la próxima Convención General, en 1967, los diputados finalmente cedieron. En esa convención, la Sra. Lueta Bailey de la Diócesis de Atlanta presidía la reunión trienal. Algunos de ustedes pueden haber conocido a la Sra. Bailey, de bendita memoria. Tuvo que cerrar con llave las puertas del salón de reuniones de la trienal para mantener alejados a los hombres de la Iglesia que querían decirles a las mujeres qué hacer. El 19 de septiembre de 1967, se convirtió en la primera mujer en dirigirse a la Cámara de los Diputados después de que la enmienda constitucional requerida fuera adoptada en la primera lectura. Mientras hablaba, llegó la noticia de que la Cámara de los Obispos había estado de acuerdo con la aprobación de la enmienda constitucional.

Tres años más tarde, el 12 de octubre de 1970 en la Convención General de 1970 en Houston, 29 mujeres, incluida la Sra. Bailey, se sentaron como diputadas después de un segundo voto afirmativo en ambas cámaras. Fue unánime en la Cámara de los Obispos, y solo un diputado, de la Diócesis de Rhode Island, votó no. El presidente John Coburn invitó a la Sra. Bailey a hablar en la cámara nuevamente ese día, después de dirigirse a la Cámara, por primera vez, con las palabras “Damas y caballeros”.

Inspirada por la serie de obituarios pasados por alto del New York Times  [solo disponible en inglés], comencé a investigar cómo recordamos a las mujeres que rompieron la barrera y dieron a las mujeres el voto en la Iglesia Episcopal. Las Reglas de Orden de la Cámara de los Diputados exigen que una necrología, ahora conocida como Lista Conmemorativa, se lea e ingrese en el Diario en cada Convención General para honrar a los miembros de la Cámara que han fallecido. Parece que la mayoría de las mujeres sentadas en 1946 y 1970 no han sido incluidas.

Como la primera mujer ordenada en servir como presidente de la Cámara de los Diputados, será un honor para mí rectificar esta omisión cuando se lea el Registro Conmemorativo en la 80ª Convención General, siempre que sea posible.

Amigos, estos son tiempos aleccionadores para vivir y dar testimonio del evangelio, como el Obispo Presidente ha dicho tan elocuentemente. La verdad importa. La votación es importante. La historia importa. Que Dios nos conceda sabiduría y valentía para afrontar esta hora.

foto de los Archivos de la Iglesia Episcopal: El presidente de la Cámara, el Rev. John Coburn, dio la bienvenida formal a las veintiocho nuevas delegadas a la Cámara de los Diputados, al comienzo de la Convención General de 1970.
 

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