El Consejo ejecutivo de la Iglesia Episcopal: palabras de apertura de la Presidente de la Cámara de los Diputados

October 18, 2019

A continuación los comentarios de apertura de la presidente de la Cámara de los Diputados, Gay Clark Jennings, en el Consejo ejecutivo de la Iglesia Episcopal, actualmente reunidos hasta el 21 de octubre en el Embassy Suites Montgomery Hotel y Centro de Conferencias en Montgomery, Alabama.

Concejo ejecutivo
18 de octubre de 2019
Comentarios de apertura

Buenos días y bienvenidos a Montgomery. Me alegro de estar aquí con todos ustedes después de mi largo verano de recuperación de una cirugía de reemplazo de hombro, y estoy aún más contenta de haber escapado, aunque sea brevemente, de las garras de mi fisioterapeuta. Sospecho que en realidad le gusta hacerme pasar por esos tortuosos ejercicios que son solo para mi propio bien.

He pasado bastante tiempo preparándome para nuestra visita a Montgomery. Como muchos de ustedes, he estado leyendo sobre el trabajo profundamente transformador de Bryan Stevenson y la Iniciativa de Justicia Equitativa, del cual tendremos la oportunidad de aprender más y experimentar, mañana cuando visitemos el Museo del Legado y el Monumento Nacional por la Paz y la Justicia. Su tenaz compromiso de terminar con el encarcelamiento masivo y el castigo excesivo en el sistema de justicia penal de nuestro país es tan convincente como esclarecedor para cualquiera de nosotros que crecimos creyendo que en Estados Unidos, la policía y el sistema legal son imparciales y que cualquier persona que sea inocente saldrá ilesa.

Las profundas injusticias en nuestro sistema de justicia no son invento reciente. El trabajo y el testimonio de Stevenson nos enseñan sobre las conexiones inextricables entre la esclavitud de los africanos, el reino del terror conocido como Jim Crow y el racismo sistémico moderno que conducen a nuestro país a encarcelar a más ciudadanos que cualquier otra nación en el mundo. No importa en qué parte del país vivamos, estos sistemas racistas han moldeado nuestras comunidades, economías y congregaciones. Y como iglesia predominantemente blanca, han moldeado, y continúan moldeando, las estructuras de La Iglesia Episcopal y la riqueza histórica y el privilegio económico que nosotros, como Consejo ejecutivo, tenemos la responsabilidad de administrar. Mientras consideramos cómo usar nuestro dinero y nuestra influencia para cumplir nuestra promesa bautismal de luchar por la justicia y la paz entre todos los pueblos, el trabajo de Stevenson plantea preguntas y desafíos esenciales a la forma en que siempre hemos hecho las cosas.

Ya que me castigaron este verano, aproveché también la oportunidad para aprender más acerca de cómo mi ciudad natal, Cleveland, Ohio, está trabajando en temas de justicia racial. En agosto, asistí a un taller de capacitación presentado por el Instituto de Equidad Racial, una organización con sede en Greensboro, Carolina del Norte. La capacitación fue patrocinada por Cleveland Neighborhood Progress, una organización dedicada a revitalizar las comunidades de nuestra ciudad, una de las más segregadas del país. El evento se llamó “Taller de Equidad Racial, Fase 1: Fundamentos del racismo histórico e institucional”. Gente negra, blanca, latina y asiática, vino del noreste de Ohio durante dos días completos e intensos juntos. Esta experiencia fue muy diferente a la forma en que a menudo abordamos estos temas en la Iglesia, y quiero contarles acerca de tres aspectos que me desafiaron y se me grabaron.

Primero, la mayoría de la gente en este grupo no se conocía, y el enfoque no consistía en construir relaciones o contar historias. No había otros líderes de la Iglesia en este grupo en particular, y no conocía a nadie, excepto a un colega que asistió conmigo. Nadie sabía ni le importaba lo que es o hace un presidente de la Cámara de los Diputados, y eso me dio una nueva oportunidad de aprender. Si no ha salido de la burbuja de la Iglesia por un tiempo, se lo recomiendo. Ahora, como la iglesia es la iglesia, descubrí que uno de los entrenadores era un pastor de la UCC que está casado con un sacerdote episcopal, así que jugamos el juego de un grado de separación que nos es familiar a todos. Pero por lo demás, este no era un tipo de programa de la Iglesia.

En segundo lugar, el Instituto de Equidad Racial dice que este taller está “diseñado para desarrollar la capacidad de los participantes para que comprendan mejor el racismo en sus formas institucionales y estructurales. Alejándose de un enfoque en la intolerancia personal y el prejuicio, este taller presenta un análisis histórico, cultural y estructural del racismo. Con un lenguaje compartido y una comprensión más clara de cómo las instituciones y los sistemas están produciendo resultados injustos e inequitativos, los participantes deberían salir de la capacitación mejor equipados para comenzar a trabajar por el cambio”. Una y otra vez durante el curso de formación, fuimos empujados más allá del simplemente condenar el fanatismo individual y los actos racistas para enfrentarnos al hecho de que el racismo es “un sistema de ventaja para los considerados blancos y de opresión para los que no son considerados blancos”. Este énfasis hace que sea mucho más difícil pensar que el racismo es un problema de esas otras personas: las que conocemos mejor que, las ignorantes, las que avergonzamos en las redes sociales. Una vez que comenzamos a entender el racismo como un sistema de ventaja para aquellos de nosotros considerados blancos y un sistema de opresión para los que no se consideran blancos, las cosas se vuelven mucho más complicadas.

En tercer lugar, la historia que la mayoría de nosotros aprendimos en la escuela está plagada de historias, podríamos llamarlas mitos, que hacen invisible la forma en que la raza, o lo que consideramos raza, ha creado y mantenido nuestra economía y nuestras estructuras sociales, incluyendo nuestras iglesias. Aquí hay un ejemplo: justo aquí, en Montgomery, en St. John's, donde adoraremos el domingo, el rector y la junta parroquial recientemente removieron un banco que creían que había estado en el lugar desde el comienzo de la Guerra Civil y que se conocía como el banco de Jefferson Davis. Tenía una placa, - una forma de convertir un mito en un hecho es poner una placa sobre él, que decía que Jefferson Davis, el presidente de la Confederación, se sentó en ese banco cuando estuvo en Montgomery durante los pocos meses de 1861 cuando esta ciudad, en lugar de Richmond, era la capital de la Confederación.

Ahora, resulta que Jefferson Davis no fue confirmado como episcopal hasta que se mudó a Richmond, por lo que, según las reglas de la Iglesia en ese momento, la placa que proclamaba con orgullo que Davis era un comunicante de St. John's probablemente no era verdad. Pero más importante que eso: el banco no se reconoció realmente como el banco de Davis hasta 1925, cuando fue dedicado el domingo de Pentecostés. Un segregacionista llamado John Trotwood Moore, que había sido fundamental para derrotar un proyecto de ley contra el linchamiento en el Congreso, habló en la dedicación. Estaba declaradamente a favor del linchamiento. Esto es consistente con lo que sabemos sobre la construcción de muchos de los monumentos conmemorativos confederados que se han eliminado en los últimos años: se colocaron décadas después de la Guerra Civil en momentos en que las estructuras de poder supremacista blanco estaban bajo ataque. Como Jane Dailey, profesora de historia de la Universidad de Chicago, le dijo a NPR el año pasado: “La mayoría de las personas que estuvieron involucradas en la construcción de los monumentos no necesariamente estaban erigiendo un monumento al pasado, sino que los estaban erigiendo hacia un futuro supremacista blanco”.

Temo que ahora vivamos en ese futuro, y sé que Dios nos pide en La Iglesia Episcopal que hagamos algo al respecto. Debemos desaprender la historia que nos han enseñado, debemos salir de nuestras comunidades cuando nos sentimos cómodos con nuestra justicia propia, y debemos negarnos a dejarnos llevar por la complacencia al pensar que todo lo que tenemos que hacer para terminar con el racismo es hacer nuevos amigos y contar viejas historias.

No espero que lo que veamos y aprendamos mientras estemos aquí en Montgomery sea fácil, pero estoy segura de que es necesario que sigamos aceptando lo que el evangelio de Jesucristo pide a la Iglesia Episcopal. Estoy agradecida de estar haciendo este difícil trabajo con todos ustedes.