Servir a los que sirven

July 10, 2012



El Rev. Bill Alford de Pensilvania, un capellán de la Patrulla Aérea Civil (entidad civil auxiliar de la Fuerza Aérea) conversa acerca de la oficina de ministerios federales con el Rev. Earl Gibson de la Diócesis de Los Ángeles. Foto/Janet Kawamoto

[Episcopal News Service – Indianápolis] Son miembros de las fuerzas armadas. Enfrentan día tras día los retos de una actividad que exige el 100% de sacrificio y un poco más, pero eso no disminuye sus necesidades en el ámbito espiritual. Para atender esas necesidades está la Oficina de Servicios Armados y Ministerios Federales de la Iglesia Episcopal.

El Rev. Dr. Wollom “Wally” Jensen, de la Oficina de Servicios Armados nos explicó que su labor no se limita al personal militar activo. “Nuestra labor no se limita a la feligresía episcopal. También brindamos servicio pastoral a grupos de otras denominaciones y credos e incluso a grupos que se definen como ateos y librepensadores.¨

Más de 10 años de conflicto armado en diferentes frentes, los prolongados y reiterados despliegues de fuerzas, tienen un enorme impacto sobre los individuos y las familias: “Queremos atender las necesidades de los veteranos, muchos de los cuales pasan del servicio activo al desamparo” –Explica el Rev. Jensen- y añade que el problema toca de modo particular a las mujeres.

La Oficina de Servicios Armados y Ministerios Federales también está buscando enérgicamente atender a las necesidades particulares de los latinos en las fuerzas armadas. “Buscamos atraer a sacerdotes latinos que sientan el llamado a ser parte de este ministerio.” –Dice el Rev. Jensen.

En una entrevista con el servicio de webradio del Ministerio Latino de la Iglesia Episcopal, la Obispa Presidente Katherine Jefferts Schori abordo el tema, que la toca incluso a nivel familiar: “…creo que las congregaciones deben involucrarse más en las vidas de familias con miembros en las fuerzas armadas, yo tengo una hija que es piloto en la fuerza aérea. Sé que los capellanes y otros tienen mucho interés sobre la vida familiar y creo que las congregaciones deben educarse sobre este tema.”

La Oficina de Servicios Armados y Ministerio Federales también sirve a Reclusos en el ámbito de la Dirección Federal de Prisiones. Estos grupos, por su naturaleza, a veces están “fuera del radar” de la sociedad civil, pero están intrínsecamente ligados con ella. “Es una vocación y un reto –dice el Rev. Jensen- la recompensa está en el servicio.”

— Cesar Cardoza es miembro del Episcopal News Service en la Convención General.

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