Los adultos jóvenes adultos y los jóvenes dejan una marca en la Convención General

July 11, 2012



Participantes en el Festival de los jóvenes adultos discuten la legislación del día durante una sesión con María Getz, coordinadora de comunicaciones en línea de la Oficina de Relaciones gubernamentales de la Iglesia Episcopal en Washington, DC. Foto/Sharon Sheridan

[Episcopal News Service – Indianápolis] “¿Usted no ha oído hablar de Bonnie Ball?”

Los jóvenes se apresuraron a tirar de un sitio web en un teléfono celular para mostrar a la Presidente de la Cámara de los Deputados de la Convención General, Bonnie Anderson, cómo los que se dirigían a la Cámara estaban ganando puntos en un juego en línea por tal comportamiento, como hablar sobre el mismo tema más de una vez (2 puntos), llevar algo extraño en la cabeza al hablar (5 puntos) o mencionar a Bonnie Ball cuando se dirigían a la presidencia (15 puntos).

“Eso es muy divertido”, dijo Anderson. “¿Han visto al tipo con la pata de langosta [en el sombrero]? … Tal vez pudiera pedirlo prestado”.

Anderson pasó su hora de almuerzo el 9 de julio comiendo pizza y charlando sobre cosas serias y no tan serias con los miembros de la Presencia Oficial de la Juventud. Anderson escribió la resolución en 1982 que creó la presencia, integrada por 18 jóvenes -dos por provincia- que tienen voz pero no voto en la Cámara de los Diputados.

Los jóvenes y jóvenes adultos han sido una presencia visible en Indianápolis, reuniéndose con grupos oficiales y con las redes no oficiales para observar y participar en los trabajos de la Convención General.

Durante el almuerzo, los jóvenes preguntaron a Anderson sobre cómo ella manejaba el agitado programa de la convención (ella admitió dormir hasta que su alarma la despertara por la mañana por primera vez desde tiempos de la universidad) y comentó sobre su paciencia con la Cámara.

“Tengo tres promesas que me hice a mí misma: ten paciencia, sé educada y profesional”, les dijo. Otro buen consejo: “Aspira, respira, y sonríe. Funciona bastante bien”.

Cuando uno de los jóvenes dijo que la convención a veces resultaba confusa, Anderson comentó: “Es difícil cuando usted está rastreando algo dejar de hacerlo y girar a la caída de un sombrero y hacer otra cosa”.

Y admitió que los acontecimientos podían darle una sorpresa, también a ella. Cuando esperados intérpretes españoles no estaban disponibles durante la sesión de la mañana, ella dijo: “Estaba realmente esperando una solución”.

Marlene Rodríguez Hernández, de la Diócesis de Puerto Rico y Cole Mayer de la diócesis de Dakota del Sur, jóvenes designadas periodistas, entrevistaron a Anderson para un segmento de video en el blog del grupo. Se interesaron por la representación de la juventud en el Comité Conjunto Nominador para la elección del Obispo Presidente, sus pensamientos acerca de la presencia de los jóvenes, su inminente retiro y su parte favorita en la Convención General.

Reflexionando luego sobre cómo el programa de los jóvenes se había desarrollado a lo largo de los años, Anderson dijo que estaba impresionada por la vitalidad de los jóvenes, el entusiasmo y el compromiso de saber lo que estaba pasando y la participación en la convención. “Es una inspiración para mí. Ellos son los mejores”.

Los jóvenes parecían disfrutar también pasando el tiempo con ella.

“Creo que es maravillosa”, dijo Emma Grundhauser, de 16 años, de la Diócesis de Minnesota. “Usted puede decir que tiene una pasión por el ministerio de la juventud”.

Jóvenes “Millennials”

La noche anterior, los jóvenes adultos de todas partes de la convención, incluyendo a los jóvenes diputados y a los miembros del Festival de Jóvenes Adultos – se reunieron en la sala de reuniones del festival en el Hilton antes de la regular reunión de cada noche y de completas.

A la reunión siguió a la formación de un grupo de Facebook para los jóvenes adultos y jóvenes diputados a la Convención General por la Rda. Megan Castellan, de 29 años, diputada de la Diócesis de Arizona, después de que se presentó el borrador de presupuesto. En la reunión del 8 de julio, discutieron por qué eran episcopales y cómo se había sentido autorizados o conectados en la convención.

“Es importante mencionar el por qué usted forma parte de la iglesia, especialmente cuando la iglesia parece ambivalente acerca de vuestra presencia”, dijo.

La lista de “¿Por qué soy locamente episcopal?” incluía: “Porque yo nací aquí, PERO mis padres lo hicieron bien”, “porque tenía una voz”, “por la Escritura, la tradición y la razón, y la conversación no termina ahí”, “a causa de la comunitaria comunión del cáliz”.

Castellan dijo que esperaba que el grupo formara una comunidad en línea a través de “listserv” Twitter o grupo en Facebook para mantenerse en contacto después de la convención. “Los jóvenes episcopales no se conocen entre sí. Vas a una iglesia y eres la única persona de menos de 50 años, y puede ser una experiencia de increíble aislamiento”.

Castellan dijo que había pertenecido a una red similar de la generación X en la iglesia. “Es realmente una vibrante listserv”.

Pero, dijo: “Hay una enorme diferencia entre la generación X y la generación del “millennials”, e incluso entre ella y los más jóvenes de los millennials con los que trabaja con un ministro del campus.

“Ellos siempre han crecido en un mundo post-cristiano”, dijo. “Su percepción acerca de por qué van a ir a la iglesia es en general muy diferente a cuando les pregunto a los feligreses mayores”.

El Festival de Jóvenes adultos

Patrocinado por los Jóvenes adultos de la Iglesia Episcopal y los Ministerios del Campus, el festival ofrece una oportunidad para ser mentores de los jóvenes de 18 a lo 30 años de edad para que asistan a la convención.

“Consiste solamente en darles poder para formar parte de esto y ayudarles a abogar por su presencia y defender aquello que les apasiona”, dijo Jason Sierra, oficial de la iglesia para el liderazgo de los jóvenes adultos y las vocaciones. El festival ofrece talleres sobre la forma de gobierno episcopal y de la convención, ayuda a los participantes a seguir la legislación y proporciona oportunidades para el compañerismo y la adoración.

“Es una presencia no oficial en la Convención General”, dijo.

La convención de este año cuenta con 22 jóvenes adultos diputados y 95 participantes en el festival, incluyendo grandes grupos de las diócesis de Arkansas, Newark, Atlanta y Los Ángeles, dijo Sierra. En una nueva iniciativa, hay 23 jóvenes adultos de pasantías en organizaciones en la convención como: Integridad, la Comunidad Episcopal de Paz, la Consulta de Chicago, el Campamento Episcopal y Centros de Conferencias, Amigos Americanos de la Diócesis Episcopal de Jerusalén y la Agencia Episcopal de Ayuda y Desarrollo además de las Mujeres de la Iglesia Episcopal, dijo.

El festival ofrece a los jóvenes adultos una manera de participar en la convención, por ejemplo, algunos han dado testimonio en las audiencias. Y que puedan participar tanto más o tan poco en los eventos del festival como gusten.

“Ellos disfrutan de la flexibilidad, pero necesitan este punto de partida”, dijo Sierra.

Creando conexiones

Los jóvenes y los jóvenes adultos dieron una total aprobación a las experiencias de la convención.

En la reunión de jóvenes “millennials”, Steven Duvoisin de la Diócesis de Nebraska dijo que disfrutó al oír las muchas historias compartidas por la gente “acerca de las experiencias positivas de capacitación que están teniendo dentro de la iglesia”.

“Creo que como jóvenes adultos es fácil desanimarse y sentirse aislados y centrarse en los aspectos negativos cuando en realidad hay un montón de cosas buenas y un montón de cosas de Dios que suceden”, dijo Duvoisin, que estaba ayudando al personal de la Fundación de Tri-Faith en el stand de la sala de exposiciones.

También de Nebraska, Michael Heller, de 28 años, asistió a la convención como voluntario, sirviendo como asistente legislativo en la estructura de los comités. “Quería ver cómo funciona la Iglesia a este nivel”, dijo. “Ha sido interesante trabajar con otro asesor legislativo que es mucho mayor. Ese tipo de trabajo intergeneracional ha sido una gran experiencia. Es necesario que haya más de esto en la Convención General”.

Rachel O’Connell, asistiendo a la convención como parte del festival, dedicó tiempo a aprender sobre el Cuerpo Episcopal Servicio de parte de Amity Carrubba, Directora ejecutiva.

La convención ha sido “una experiencia maravillosa, a no ser por el ridículo calor”, dijo O’Connell, de 26 años. “De ninguna manera me he sentido segregada o señalada [como una joven adulta]”.

Una gerente de servicio al cliente de una compañía de software en Newport Beach, California, dijo que estaba considerando seriamente participar en el cuerpo de servicio. “Creo que mi vida sería más adecuada en el servicio de lo que es en el software”.

De vuelta al almuerzo de la presencia de la juventud, Grace Steele, 16, de la Diócesis de Long Island encontró que la convención le dio la oportunidad de repasar su español.

“Pensé que sería una muy buena e interesante experiencia conocer jóvenes de todas partes de la iglesia, especialmente de Puerto Rico y de la República Dominicana”.

Hernández, de 17 años, dijo que quería ver si hay diferencias entre los episcopales de los Estados y los de su natal Puerto Rico. Se dio cuenta de que mientras que la lengua es diferente, “todos formamos parte de la misma familia”.

También quería experimentar el funcionamiento legislativo de la convención, dijo. “Es una conexión entre la normativa y la iglesia”.

“Es muy interesante la forma en que tratamos los asuntos como episcopales”, dijo Mayer, 17. “El estar en un grupo con miles de episcopales es bastante divertido y emocionante”.

– Sharon Sheridan es un miembro del equipo de Servicio de Prensa Episcopal en la Convención General.

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