Aliados interreligiosos se manifiestan en Virginia Occidental a favor del reasentamiento de refugiados sirios

November 16, 2016
Hundreds of people gathered for a peaceful rally in support of Syrian refugees and refugee resettlement in Charleston, West Virginia, on Dec. 15. Photo: Victor Urecki/Facebook

Cientos de personas participaron en una manifestación interreligiosa el 15 de noviembre en Charleston, Virginia Occidental, en apoyo a los refugiados sirios y al reasentamiento de refugiados. Foto de Victor Urecki/Facebook

[Episcopal News Service] Una coalición interreligiosa de cristianos, musulmanes y judíos se manifestó pacíficamente y en devota solidaridad el 15 de noviembre en Charleston, Virginia Occidental, en apoyo de dar acogida a refugiados sirios y al reasentamiento de refugiados.

“Creemos [en] el sentido de la acogida, y también queremos alentarlo”, dijo Mark Van Koevering, obispo auxiliar de Virginia Occidental, que asistió a la manifestación en Charleston. “Forma parte de nuestra respuesta cristiana ofrecerle hospitalidad al extranjero. Y la prueba sugiere [que] en aquella comunidad a la que vienen inmigrantes, todos salen ganando: porque ellos aportan talentos y vigorizan el sueño de lo que Estados Unidos podría ser.

“Todos hemos venido aquí de alguna parte, y es importante distinguir entre un inmigrante y un refugiado. Estas son personas que se han visto obligadas a abandonar sus hogares y se encuentran en situación desesperada”.

Centenares de simpatizantes participaron en la manifestación, que también atrajo a docenas de opositores, dijo Van Koevering, quien reconoció las preocupaciones de los que se oponen, preocupaciones respecto a la seguridad y a la disponibilidad de recursos para hacerle frente a otros “grandes problemas” del estado.

Sin embargo, el reasentamiento de refugiados “no es una alternativa”, afirmó él. Las inundaciones mataron a más de 20 personas y desplazaron a más de mil en el estado a principios de este año, la drogadicción es un problema endémico y el estado tiene una población envejeciente; problemas que la comunidad interreligiosa también está intentando abordar.

Algunos de los oradores que participaron en la manifestación, entre ellos el rabino Victor Urecki, de la sinagoga B’nai Jacob, fueron alguna vez refugiados.

“El rabino contó su propia historia de cómo lo sacaron de Europa siendo niño y de cuánto ha significado ese sueño de Estados Unidos y la importancia de mantener viva esa tradición de ser un lugar de acogida”, dijo Van Koevering.

Durante más de un año, el Ministerio Interreligioso de Virginia Occidental para los Refugiados ha estado trabajando con el Ministerio Episcopal de Migración para convertirse en una [agencia] afiliada de reasentamiento, con la Diócesis de Virginia Occidental como su organización fiduciaria. En octubre de 2025, se celebró un foro sobre la actual crisis de refugiados en la iglesia episcopal de San Juan [St John’s]. al que asistieron 150 personas y que dio lugar a la formación del Ministerio Interreligioso de Virginia Occidental.

El Ministerio Interreligioso para los Refugiados incluye miembros voluntarios clérigos y laicos de la catedral ortodoxa de San Jorge [St. George], la Asociación Islámica local, Beneficencias Católicas [Catholic Charities], que en la actualidad reasienta a refugiados en Charleston; la iglesia episcopal de San Juan y otras. Desde el comienzo de este ministerio, los voluntarios se han reunido con líderes políticos del estado para abogar por el reasentamiento de refugiados en Charleston (pulse aquí para ver 10 datos sobre el programa de reasentamiento de refugiados en EE.UU.; y aquí donde se descartan tres mitos acerca del programa).

“Los esfuerzos y talentos que hemos visto desplegar por los voluntarios de base en el Ministerio Interreligioso de Virginia Occidental para los Refugiados, al tiempo que se esfuerzan en acoger a refugiados en su comunidad, son verdaderamente notables”, dijo el Rdo. Mark Stevenson, director del Ministerio Episcopal de Migración. “El Ministerio Episcopal de Migración considera que es un regalo para nuestro ministerio asociarse con ellos para llevar a buen seguro a las víctimas de la persecución. Les están mostrando al país y al mundo el carácter acogedor de Virginia Occidental”.

Así como el Ministerio Interreligioso de Virginia Occidental para los Refugiados está intentando despegar, la existencia misma del programa de reasentamiento de EE.UU. cuelga de un hilo. El presidente electo Donald J. Trump y otros en el Partido Republicano han manifestado que los refugiados ya no son bienvenidos, particularmente sirios y otros refugiados que provienen de países aquejados por actividades terroristas.

En Virginia Occidental, un ministerio interreligioso compuesto íntegramente de voluntarios ha estado trabajando para crear una unidad comunitaria a raíz de la elección presidencial de la semana pasada y de una contenciosa temporada electoral.

“Ha habido alguna fealdad en las elecciones y muchos de nuestros miembros y voluntarios están asumiendo una enérgica postura a favor de la unidad, la tolerancia y la inclusión y el amor por el prójimo”, dijo Lynn Clarke, presidente voluntario del Ministerio Interreligioso de Virginia Occidental para los Refugiados.

El Ministerio Episcopal de Migración presentó al Departamento de Estado de EE.UU. en octubre la solicitud del Ministerio Interreligioso de Virginia Occidental para los Refugiados al objeto de convertirse en una [agencia] afiliada de reasentamiento.

El Ministerio Episcopal de Migración es una de las nueve agencias —más de la mitad de ellas de carácter religioso— que trabajan asociadas con el Departamento de Estado para acoger y reasentar refugiados. Su personal trabaja con 30 [agencias] afiliadas de reasentamiento en 26 diócesis y 22 estados, brindando asistencia directa a recién llegados. También les proporciona medios a las congregaciones de participar en el reasentamiento de refugiados en sus comunidades y alienta a los episcopales a unirse a la Red Episcopal de Política Pública (EPPN, por su sigla en inglés) para abogar por normativas que protejan los derechos de refugiados y solicitantes de asilo. Pulse aquí para los recursos postelectorales de la EPPN para la defensa social de refugiados e inmigración.

De los 21,3 millones refugiados en el mundo actual, sólo un 1 por ciento podrían ser reasentados. En 2017, El Alto comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados estima que 1,19 millones de refugiados deberán reasentarse. Un número desproporcionado de refugiados, el 53 por ciento, huyen de Somalia, Afganistán y Siria, [país este último] donde más de cuatro años de guerra civil ha dado lugar a la muerte de más de 250.000 personas y al desplazamiento de 11 millones.

“Los esfuerzos interreligiosos para acoger a refugiados en Charleston, Virginia Occidental, son sólo un ejemplo de la manera en que las comunidades a través de Estados Unidos están activa y expresamente dedicadas a la labor del reasentamiento”, Lacy Broemel, analista de la política de refugiados e inmigración de la Iglesia Episcopal con sede en Washington, D.C. “Las comunidades han visto como los refugiados benefician a sus barrios, sus escuelas y a la economía local y están hablando de compartir esas experiencias. Especialmente a la luz de la crisis de refugiados a escala global, la Iglesia Episcopal está comprometida a continuar acogiendo a refugiados y a continuar la larga tradición de nuestro país de reasentar refugiados bajo el próximo gobierno”.

La mayoría de los sirios siguen viviendo en la vecina Jordania, pero muchos han sido acogidos en Europa. El gobierno de Obama se comprometió a recibir al menos a 10.000 refugiados sirios en Estados Unidos en el año fiscal 2016, que terminó el 30 de septiembre. El Charleston Gazette-Mail informaba que cinco refugiados sirios habían sido reasentados en Virginia Occidental.

Si las cifras actuales se mantienen, el próximo año podrían reasentarse en Estados Unidos hasta 110.000 refugiados.

— Lynette Wilson es redactora y reportera de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

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